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Honest Ed's关闭,折射多伦多七十年风云变迁


581 Bloor St W, Toronto, ON M6G 1K3

今天,是2016年最后一天,也是多伦多著名地标商店"老实人埃德温折扣百货店"(Honest Ed's)关门歇业最后一天。从2017年1月1日起,陪伴多伦多人68年的这家老店,就消失在历史的尘埃中了,将代之而起的,是当今多伦多如火如荼的Condo高楼大厦!

乍一听,你可能不知道Honest Ed's是什么,如果我们说到多伦多每年圣诞节免费发火鸡,一直发了28年,直到去年圣诞节,你就明白了,哦,原来是这家店,心中的温暖油然而生。

果然是“老实人”。今天我们就来讲讲这个开店老实人的故事,可以说,他的故事和他的店,算是多伦多在战后以来的一个缩影了。



破产犹太移民

埃德温马尔维斯(下面简称埃德温),1914年生于美国,他们家是犹太人。父亲在美国首都华盛顿开了一家杂货铺,经营不善破产了。1923年,美国开始收紧犹太移民,许多犹太人转投了加拿大多伦多,他们家也是其中之一。

那时,埃德温7岁。当时多伦多已经有3-4万犹太人,在著名的Kensington Market附近,与唐人街比邻而居。华人一般在登打士街的制衣厂工厂,犹太人主要是开杂货铺。埃德温的爹,就在Dundas街上开了一家杂货铺,一家人住在店铺的楼上,并同时与当地犹太学校的学生分租。

埃德温戏称,这是他从小到大,第一次和50人以下合用一个卫生间。可以想见,他们一家的日子,从美国到加拿大,一直都是很辛苦的。15岁时,爸爸去世,埃德温不得不辍学,经营父亲留下的杂货铺。长兄如父,他成了整个家庭的经济支柱,要养活母亲和弟弟妹妹。但是开杂货铺的犹太人估计太多,他们店的生意并不理想。埃德温就和发小辛普森一起,将杂货铺改成了干洗店,取名叫辛普森干洗店。当时多伦多有一个大型百货超市就叫辛普森,非常不爽他们的点名,埃德温指着自己的小伙伴说,“这是我们的辛普森,你们的辛普森在哪里?!”

霸气归霸气,可是干洗店的生意还是不好,埃德温不得已去找工作,给别人的店做店长和采购员。打工收入稳定,攒够了娶媳妇儿的钱,埃德温买了一辆老式福特汽车,大胆去追求汉密尔顿的一个电台女歌手安妮麦克林!

居然给他追到了!两人于1941年结婚。



旺夫的老婆

1941年的多伦多,已经有4.9万犹太人,聚居在Bathurst附近,犹太人已经成为当时多伦多最大的少数族裔。

自从娶了老婆安妮,埃德温感觉自己整个人生开始时来运转。两口子在犹太聚居区,开了一家服装店,生意不好不坏,但埃德温已经有钱,可以给老婆买一份人寿保险。

1945年,两人生下长子大卫(David Mirvish)。男人三十而立,埃德温31岁,没什么大的成就,但至少有店有老婆有儿子了。他们的服装店也做不下去了,埃德温灵机一动,既然这么多犹太人开店生意都做不下去了,最后不得不倒闭,为什么不专门开个店,收购那些倒闭店铺的货物来大减价卖呢?

1948年,埃德温向保险公司兑现了老婆的寿险,换回了214元。214元,在当时可不是一笔小数目,他买下了Bathurst/Bloor Street West街角一个地下室,开了一个大减价折扣百货商店--------Honest Ed's横空出世了!




Honest Ed's 亏本营销策略

1948年,埃德温已经34岁。他从其他清仓、倒闭的店铺,低价盘下人家的货,然后用橙色的箱子,一箱子一箱子装在自己的地下室商店卖!一个便宜十个爱,人们向潮水一样涌来。

其实有点像今天唯品会的模式哈。埃德温打出“诚实经营、绝对低价、绝不欺瞒”的口号。他还经常找一些商品,以低于成本的价格销售,把广告贴在店门口。在外行人看来,这是在“做亏本买卖”,但是对埃德温,却是一本万利的事,人们总是不断来他的店,扫这些便宜货,既然有了客流,那么销售流水,也就跟着上去了。

所以,他说他是“亏本营销”(Loss Leader)的创始人。到了五十年代,他年销售额已经上百万。有钱之后,埃德温把地上、周边的商铺、房子都买下来,不断扩大营业面积,号称当时“全球最大的折扣百货商店”。




要是当年他那总是开店破产的老爸,能看着他的今天,一定无比欣慰。

从1978年起,埃德温又创立了圣诞节免费派送火鸡的营销模式。你可以说这是营销,也可以说是慈善。因为他们两者皆是,相辅相成。从1978年起,多伦多人每年在圣诞节前夕,排着长队在店门口领免费发放的火鸡,人们也交口称颂“老实人埃德温”,真的是个好老实人。

因为年年如此,甚至市长、名流每到这一天,也去做义工帮助发火鸡,Honest Ed's在多伦多如雷贯耳,他的店铺成为多伦多一道靓丽的风景,成为多伦多的地标之一。




旺夫的老婆再次影响埃德温

我们知道,埃德温父子后来开设了许多剧院,多伦多的许多剧院,都是他们家族的。据说,埃德温是个从不看戏的人,15岁辍学堪称文盲对吧,他是怎么去投资剧院的呢?

让我们再次回想一下他的老婆,嫁给他之前,是汉密尔顿一个电台的女歌手、音乐人对吧?

话说五十年代,埃德温把自己店周边的物业买下来,扩大卖场后,想把自己物业上那些维多利亚建筑拆除了,改建成停车场,这样会有更多有车一族来购物,进一步做大销售额。他这是商人的想法,没有错对吧?可是在向市政府申请牌照时,被驳回了。

老婆安妮就劝他,说周边有好多音乐家、画家、艺术家怪可怜的,不如低价租给他们。爱老婆的埃德温同意了。于是Honest Ed's周边,成了多伦多东部一个艺术乐园,叫“米尔维斯村”,用的就是埃德温的姓。街面上的店铺,也开起了画廊、书店、乐器店等。连埃德温的儿子大卫,年轻时候也在那里捣鼓了一个画廊,作为练手。



投资多伦多的剧院

埃德温虽然不看戏,但是发现这些穷人艺术家多了后,这块区域就有了艺术气息,相应的剧院、餐厅、酒吧,却是高消费的赚钱生意。

1963年,他以25万加元,盘下了多伦多国王西街的皇家亚历桑德拉剧院(Royal Alexandra Theatre)。根据他经营Honest Ed's的经验,一边做戏剧,一边把剧院周边的物业买下来,都变成自己的产业,然后围绕着剧院开餐厅、酒吧、咖啡厅。

不得不佩服犹太人的生意头脑。

Honest Ed's折扣百货店,相当于一个Cash Cow,不断给埃德温输送现金、财富,让他可以扩展他的娱乐产业。1982年,他以123万加元,买下英国伦敦的The Old Vic剧院,也如法炮制。

埃德温成立了米尔维斯戏剧公司,还自制戏剧,在多伦多、伦敦、纽约百老汇上演。因为仰慕戴安娜王妃,1993年,在皇家亚历桑德拉剧院边,又建成豪华的威尔士王妃剧院(Princess of Wales Theatre)。

2006年,埃德温和安妮,在威尔士王妃剧院,举行了65周年纪念,当时多伦多市长苗大伟和众多名流,都出席了这一庆典。

2007年,埃德温去世,享年92岁。她的妻子安妮,则于2013年去世。



长子大卫续写辉煌

长子大卫米尔维斯继承了家族企业后,继续在剧院上展开手脚,于2008年,同时买下多伦多的松下剧院(Panasonic Theatre)和佳能剧院。为了纪念父亲,佳能剧院改名为埃德温米尔维斯剧院。

从2000年开始,大卫也开始涉足房地产业。2005年,投资将国王西街一号银行大楼,改建为Condo。他于2004年获得多伦多大学荣誉学士学位,2012年做了圭尔夫大学校长。







Honest Ed's的终结与Condo的兴起

米尔维斯家族,能在多伦多和伦敦拥有五家剧院,成为戏剧大亨,饮水思源,一切开始于1948年的Honest Ed's折扣百货店。

不仅仅这个百货店是他们家的产业,整个米尔维斯村,都是他们家的,占地1.8公顷。可是时光荏苒,今时今日,多伦多已经与往日大不相同了。

在附近Dufferin开了一家大型Walmart超级中心,Honest Ed's必将受到无情的碾压。许多人一年到头都去沃尔玛买东西,只是年终了才来排队领免费火鸡。加上多伦多越来越像个亚洲城市,一座座Condo拔地而起,于是,在2013年底,大卫终于决定,把他爹一手打拼的Honest Ed's卖了!

是整个米尔维斯村1.8公顷的土地加物业,卖给温哥华的房地产集团西岸集团(West Bank)。卖了多少,大卫没有透露。坊间传闻是1个亿!一个小目标而已。




西岸将借用在寸土寸金的温哥华发展Condo的经验,把这里改建为一个Condo商住群。因为设计开建需要时日,大卫将Honest Ed's 反租了三年,继续经营,每年圣诞节也照样派发免费火鸡。

火鸡发放到去年,今年就是最后清仓了。今天是Honest Ed's最后一天,许多多伦多人,小时候刚移民加拿大、定居多伦多,就在这家店买东西,如今自己已经成为将朽之人,充满了时光荏苒之感叹。今天许多人去最后逛一逛这家店,并拍照留念。

从今而后,你只有从照片上去追溯Honest Ed's的故事了。因为埃德温爱老婆和投资剧院嘛,所以这家店的招牌,用了两万三千个灯泡,做成剧院的样子,晚上十分亮眼!多伦多人曾经迷路,一旦走到这个像大剧院的大招牌面前,一下就知道自己的方位了。


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虞美人在中国的故事,也是非常凄美不是吗?



为什么老外纪念一战、二战盟军阵亡将士,也用虞美人花呢?因为,第一次世界大战最惨烈的战场,是比利时南部和法国北部的法兰德斯战场,在这里盟军死伤无数,壕沟里流淌着鲜红的血,偏偏战地上又盛满了虞美人花。

来自安省圭尔夫的加拿大军医约翰麦克雷中校亲眼目睹22岁的年轻战友阿雷克斯赫尔墨的牺牲,第二天写了当时就广为流传的著名诗篇-----《在法兰德斯战场》:

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约翰麦克雷,出生于安省圭尔夫,多伦大学医学院毕业,并曾在金士顿的皇家军事学院受训为炮兵。他曾在多伦多、蒙特利尔等医院工作,并在麦吉尔大学任教。



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