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加拿大石油“富马”城(Fort McMurray)观感



中国丽江曾经一场大地震,让中国人都知道了丽江,同样,发生在今年5月的一场大火,让加拿大人都知道了Fort McMurray,我们给她取个好听的名字吧,“富马”如何?

通过大疏散,我们知道,一个如此慌远偏僻的小城,加上附近的油田,居然有10万人?真是亮瞎了。而一看统计,你才知道,加拿大最富有的城市,不是别处,正是这里,平均家庭年收入18万加元,叫她一身=声“富马”,可谓实至名归。

如今火灾过后,灾后重建提上日程,阿尔伯塔省政府已经在广发英雄帖,说从2017年春季开始,至少要重建2400套房屋建筑,紧缺大量管道工等技术工种,不知道全国又有多少人在心痒痒。

富马到底是个怎样的城市?在那里将如何生活呢?我自驾去卡尔加里、埃德蒙顿旅游时,曾去过富马,算是与他有一面之缘。简单回忆下我印象中的富马吧。




阿尔伯塔省的油砂,在阿尔伯塔北部,最大有三个矿区:最大的就是位于富马附近的阿萨巴斯卡矿区,另外两个是东翼的冷湖(Cold Lake)和西翼的和平河(Peace River)。

富马本是个皮毛贸易站,发现油砂后,就变成了加拿大的淘金地。其石油储量有多少呢?如果按10%可以开采的话,那么可以有1700亿桶,按这个探明储量,加拿大相当于全球第二大石油国,仅次于沙特。

这些我们就不吹牛B了。富马以前是个城市,后来与附近乡村森林地区,合并为一个木牛市(Wood Bufflao),富马改为这个木牛市的城区。他位于阿萨巴斯卡河与清水河的交汇处,依山傍水而建,还算清秀。在60年代,这个地方只有2000人,到了80年代,已经有3万人。这拨淘金潮,大概从2003年开始,持续了十年,直到最近的石油危机。如今小小的富马已经8万人,整个木牛市已经有10万人!

究竟有多远呢?从阿尔伯塔省会埃德蒙顿(爱民顿、爱城)走Hwy 63,向北435公里,即可抵达。大概要开4个半 小时。



从卡尔加里沿Hwy 2北上150公里,是一个小城红鹿市(Red Deer),再继续北上150公里,就是省城埃德蒙顿。从埃德蒙顿沿Hwy 63继续北上435公里,就是富马。你可以想象一下,卡尔加里与富马的距离。

本以为到了这么北的地段,肯定很荒凉,其实不是。Hwy 63两边还是大片大片的农田,到处度是绿油油的。




富马周围则没什么农田,而是森林。她就森林中间的两条河交汇处,像一个坝子里。整个城区不大,中心一条大道,叫富兰克林大道,非常醒目。看上去就跟大多伦多北部的奥兰治维尔等镇大小规模。

没什么高楼大厦,跟安省其他小镇差不多,只是没什么维多利亚式的老建筑。建筑相对较新。麻雀虽小,五脏俱全。基本上Canada Tire、沃尔玛等,一个加拿大小镇上该有的大连锁百货超市,这里都有。当然,也有Tim Hortons。城里还有个Casino。

这里的加油站,本以为油价会便宜很多,其实差不多和其他地区一个价。

阿萨巴斯卡河,将小城分为两个部分,河东这一部分,是Business area,河西那边,是居住区,建在山坡上。整个居住区,看上去挺新的。大马路也修得有模有样,看上去像是一个大城市的马路。



要是整个城市,热闹不算特别热闹,荒凉也不算荒凉,只是因为到最近的城市埃德蒙顿,要5小时车程,心里想起来拔凉拔凉的。白天坐车北上去矿区工作,工作起来还没什么,可是回到小城后,就不知道干什么了。基本上就是个去Casino和Massage的娱乐。

其实该有的都有,主要是人心中的荒芜。各个族裔的人,在这里都有。华人大概如今有500人左右,开个春晚是足够了。印度同胞更多一些。当然,绝大多数人还是白人。在油田干活的劳工,很多是来自纽芬兰的石油工人、农民。

薪水就不用说了,全国最高。超市、Tim Hortons门口都打着招工广告。2018年阿尔伯塔省最低工资都15元一小时了,你想想最富的富马会是多少。但这里的吃住也贵。基本上你在多伦多一个月的房租,到了这里只能顶一周。即使这么贵,住房还非常紧张。这是石油危机前的情况哈。

有很多人在埃德蒙顿买了房子安了家,周末就会一路路开车回埃德蒙顿,星期六晚上又开回来。因为周末可以回家,把老婆孩子安在那里,感觉好很多。埃德蒙顿这个城市还是很不错的,挺大挺漂亮的。

总体来说,这个城市就像老外取的外号“Fort Makemoney”,主要就是用来挣钱的。如果你是个一心喜欢看着银行账户上的银子数不断往上冒的人,那么在富马挥洒个三五年青春,挣点钱,还是不错的选择。

荒凉,主要是内心的荒凉,苦闷,主要是内心的苦闷。但挣钱,挣到的的确是真金白银。如果一年给你10-20万,让你去坐牢,你愿意坐吗?就是这个感觉。内心的苦闷,总觉得是个苦寒之地。从2000人膨胀到8万人的城市,许多人是游子心态,并没有把这里当做真正的家乡,你也不知道,哪一天,突然就变得荒凉了,往日的浮华不再,如过眼云烟。





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加拿大五大纸币的故事有趣吧?我们今天就一鼓作气,顺便再讲讲加拿大五大硬币的故事。这样,加拿大所有现在流通的货币就都心中有数了。也可以讲给孩子听哦,一定感兴趣的。




咦?不是有六种硬币吗?不是的。以前有一分钱(penny)的,从2013年起,加拿大一分钱退出流通了,现在商品标价照旧,但是在付款时四舍五入了,尾数都是5分钱。所以现在加拿大货币最小单位是5分钱。

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5分钱,英文昵称叫Nickel。加拿大有一个国际知名的乐队,叫Nickelback,就是“五分钱乐队”。当年其中一个主创在星巴克工作,经常给人找5分钱零钱,“Here's your nickel back.” 于是乐队就用五分钱找零取名。

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多伦多的著名国际品牌Roots,也是用的beaver做logo。






加拿大一毛钱硬币,是加拿大尺寸最小的硬币,不仅比5分钱小,比1分钱都小。你肯定会问为什么?因为很久很久以前,硬币与它价值相当,一分钱是铜做的,5分钱是镍做的,1毛钱自然是银子做的。银币,虽然小,但价值肯定比镍币、铜钱高了。虽然现在都厚颜无耻改成钢镚…

加拿大人胸前佩戴的是朵什么小红花?

和孩子出门,迎面走来一个加拿大老人,胸前佩戴一枚小红花。这个小红花像罂粟一样鲜艳,在冬日的寒风似乎在讲述一个悲壮动人的故事。

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问得好。这个花形状和鲜艳都像罂粟,但其实是和罂粟同科不同种,就好像有些人把加拿大雁当做鸭子一样,因为他们都是鸭科,看着很像,而这个花和罂粟都属于罂粟科。



它叫虞美人。鲜艳、浓烈,全身拥有剧毒。汉语中这个名字来自霸王别姬。西楚霸王的爱姬虞姬自刎,她死的地方长出血红色的小花,于是大家叫这个花虞美人。应为虞美人的凄美故事,后来《虞美人》成为宋词的一个词牌名。最有名的一首《虞美人》是南唐李后主的:

“春花秋月何时了,往事知多少。小楼昨夜又东风,故国不堪回首月明中。
雕栏玉砌应犹在,只是朱颜改。问君能有几多愁,恰似一江春水向东流。”

虞美人在中国的故事,也是非常凄美不是吗?



为什么老外纪念一战、二战盟军阵亡将士,也用虞美人花呢?因为,第一次世界大战最惨烈的战场,是比利时南部和法国北部的法兰德斯战场,在这里盟军死伤无数,壕沟里流淌着鲜红的血,偏偏战地上又盛满了虞美人花。

来自安省圭尔夫的加拿大军医约翰麦克雷中校亲眼目睹22岁的年轻战友阿雷克斯赫尔墨的牺牲,第二天写了当时就广为流传的著名诗篇-----《在法兰德斯战场》:

"在法兰德斯战场虞美人迎风开放
开放在十字架之间,一排排一行行
大地是你的色彩,
云雀依旧高歌,展翅在蓝蓝的天上
可你却难以听见,因为战场上枪炮正响

我们死去了,就在几天之前
我们曾经拥有生命,沐浴曙光又见璀璨夕阳
我们爱人也为人所爱,可现在却安息在
法兰德斯战场

继续和敌人战斗吧
颤抖的双手递给你
那熊熊的火炬;勇往直前,将火炬高扬
如果对我们的信念失去信心
我们将不得长眠,尽管虞美人染红
法兰德斯战场"



约翰麦克雷,出生于安省圭尔夫,多伦大学医学院毕业,并曾在金士顿的皇家军事学院受训为炮兵。他曾在多伦多、蒙特利尔等医院工作,并在麦吉尔大学任教。



第一次世界大战爆发,同时身为炮兵、医生和教师的约翰麦克雷,成为加拿大第一炮兵旅的军医。战争第二年,他亲自目睹了好友赫尔墨被炸死,在埋葬战友后,他写下了著名的战斗诗篇《在法兰德斯战场》,并在当年底发表在了英国伦敦杂志《Punch》上,轰动世界。但他本人受命在法国北部创建加拿大第三总医院,在战争结束前夕,不幸因肺炎去世。

第…

关于北美的路权,我们来小小普及一下

国内的人来北美开车,不仅不太遵守交通规则,往往还没有路权概念,造成许多驾驶风险。比如前一段时间有广东游客在美国亚利桑那州自驾游,因为忽略了Stop Sign,左转时撞上了达拉斯小牛队的巴士,自驾车上三位中国同胞身亡,还要负全部责任,是不是很悲催呢?




所以我们要了解一下北美的路权概念。首先,我们要知道,交通指示牌,就是按照路权设计的,你遵守交通指示牌,就是遵守路权。比如上面的那个Stop Sign,就是提醒和指示你了路权,让你等直行车辆先过,否则不仅有危险,出了事儿责任还算你的。

但是我们要活学活用,知道为什么要有这些指示牌,以及当没有指示牌时,我们应如何做,这就需要在我们在脑海里植入路权概念。



守规矩
可能在北美驾驶,是最符合一个道德社会的标准了。由于道德、交规、指示牌、警察、罚单及保险的综合作用,北美人在交通驾驶上,可谓是个“道德楷模社会”。因为恩威并用,大家知道不遵守的危险,包括肉疼和money疼,再加上体验到人人遵守交规的甜头,大家在开车上,还是很守规矩的。




人大于车
第一个规矩,就是弱势群体优先。加拿大人往往停下车来让过路的鸭子,就是因为鸭子是弱势群体。甚至让鸭子比让人还主动,为啥?因为人比鸭子强势一些。
同理,在让人里,加拿大人开车让盲人、残疾人、大肚子孕妇、推娃娃车的妈妈、小朋友、孩子、学生又多一些。因为他们比正常人、成年人弱势。
人是经不起车撞的,所以车要让着人,哪怕是个正常人、成年人。所以永远是车让人,而不是人让车。那你说那些不遵守交通规则乱穿马路的怎么办?理论上我们还是要让,虽然撞死了你不必负责,但撞死一个小鸡小鸭都是罪过,人何以堪?能避免则避免。他不遵守交通规矩,是他的罪过,但咱不要再添上一笔好吗?
同理,自行车虽然也当做车辆,但比汽车还是弱势,所以我们开车也让着自行车。同理,在多伦多西北地区经常会遇到马车,我们也让着马车。但是特别地,公共汽车比私家车大,但遵守第二个原则。


公大于私 第二个原则,就是公大于私。我们说北美驾车是个道德社会嘛,所以公大于私很好理解。所以巴士虽然比小轿车大,但由于巴士是公家,我们要让巴士。同理,我们要让所有服务于大众的emergency vehicle,包括警车、救护车、消防车等。但是只是当他们闪灯或鸣笛的时候,如果不闪灯或鸣笛,说明他们已经完成工作,只是普通汽车。
公大于私,还表现在出行上。从自家车道出来,你必须…