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从士嘉堡的一个小石匠,到今日加拿大首富!

中国首富是王健林,如雷贯耳,那么加拿大首富是谁呢?是大卫汤姆逊(David Thomson),家在多伦多,是汤姆逊路透社集团的主席。但是你知道吗?他们家祖上,是第一个到士嘉堡的欧洲居民。

就在今天士嘉堡汤姆逊纪念公园(Thomson Memorial Park),当初只是石匠来着,可谓祖坟上冒了青烟。




1773年,一对苏格兰石匠兄弟,来到北美闯运气,不想碰到了美国独立战争,作为保皇党,逃到了上加拿大,来到今天的多伦多,当时叫约克。约克作为上加拿大首都,大兴土木,需要石匠,于是两兄弟跑到了东郊的荒野,去采石做石头。

那是1799年,就在今天的士嘉堡汤姆逊纪念公园(Thomson Memorial Park)附近。有了他们作为开拓者后,其他石匠也纷纷赶来,于是这里成了一个新的小小定居点,叫“汤姆逊定居点”,随着大家娶妻生子、拖儿带女,改成了“士嘉堡村”。我们说过,“Scarborough”这个名字,是上加拿大总督夫人用英国约克郡老家的名字取的。

两兄弟,哥哥叫阿奇博尔德,弟弟叫大卫(和现在大加拿大首富大卫汤姆逊同名)。大卫汤姆逊,就是哥哥阿奇博尔德这一脉的六世孙。





阿奇博尔德的儿子叫乔治,乔治的儿子叫休,休的儿子叫赫伯特,一直都是多伦多人,也一直是普通老百姓,并未发迹。赫伯特汤姆逊,只是多伦多一家酒店里的理发师。

但是重点来了,1894年,这位理发师在多伦多生下了一个神奇的孩子--罗伊(Roy),他就是后来汤姆逊帝国的创始人。

罗伊只是个大专学历,在第一次世界大战时,想去参加,可由于视力不合格,被加拿大军队拒绝。他又跑去曼尼托巴做农民,可是没成功。又跑回多伦多找工作,但只找到个销售收音机的工作,而且只有去北部安省卖,因为多伦多等地区的销售位置都没有了。于是他跑去了安省北部的蒂明思,在卖收音机的过程中,学着捣鼓电台节目,不想从此发迹。他非常幸运地,以201加元,在北湾买下一个电台,过不多久又将它卖掉,获取人生第一桶金。那是1931年,他37岁。

他发现经营电台,比销售收音机更有机会,顺着这个思路,那么做报纸比卖报纸更有机会,于是又用200加元买下《蒂明思日报》。他发现,电台、报纸就是个印钞机,接下来不断买下安省各地的报纸和电台。他也没忘自己是理发师的儿子,还投资买下了一些理发店。

因为祖上来自苏格兰,他又跑去爱丁堡,买下了《苏格兰人报》和爱丁堡商业电视台。接着进军英国伦敦,买下《泰晤士星期日报》和《泰晤士报》。有了这么多报纸、电台、电视台后,他成立了汤姆逊集团。1964年,由于他在报业上的贡献,被英国封为“弗利特男爵”。

罗伊的经营重点在英国,他死后,他的长子肯汤姆逊,把集团经营中心,放回北美。





肯,1923年出生于多伦多,中学上的是著名的Upper Canada College,英国剑桥大学毕业。二战时,曾在加拿大皇家空军服役。父亲去世后,他继承了“弗利特男爵”的爵位和家族产业。他将《泰晤士报》、《泰晤士星期日报》等英国报纸卖给了默多克。卖掉了在加拿大的大大小小社区报纸,收购了多伦多的《环球邮报》,并投资了贝尔电讯。

他把汤姆逊集团整合为一个以金融数据为主的信息服务提供商。2006年他去世前夕,总资产达226亿美元,不仅是加拿大首富,在全球富豪排行榜上排名第9。




好,终于到了大卫汤姆逊。1956年生,也是上的Upper Canada College,英国剑桥大学毕业。2006年父亲去世后,继承了男爵身份,以及家族产业。他最大的手笔,是在2008年收购了路透社,建立汤姆逊路透社集团,并任集团主席。

在他治理下,目前总资产273亿美元,福布斯富豪排行榜全球排名第25。他们家除了是世界媒体大亨外,从爷爷开始就喜欢收藏名人画作,家里拥有丰富的收藏,价值连城。这一点,王健林也是跟着学。

大卫情史复杂,有两任妻子。第一个妻子给他生了两个女儿,第二个妻子给他生了个儿子本杰明,今年10岁。此外,他还和另外两个情人各生了一个女儿。

虽然5个孩子,但只有本杰明一个儿子,也相当于“加拿大的王思聪”了。不过孩子还小,也保持神秘,几乎网上没什么介绍,也没有照片。


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加拿大五大硬币里有趣的小故事

加拿大五大纸币的故事有趣吧?我们今天就一鼓作气,顺便再讲讲加拿大五大硬币的故事。这样,加拿大所有现在流通的货币就都心中有数了。也可以讲给孩子听哦,一定感兴趣的。




咦?不是有六种硬币吗?不是的。以前有一分钱(penny)的,从2013年起,加拿大一分钱退出流通了,现在商品标价照旧,但是在付款时四舍五入了,尾数都是5分钱。所以现在加拿大货币最小单位是5分钱。

目前有五分钱(Nickel)、1毛(Dime)、2毛5(Quarter)、一元(Loonie)和两元(Toonie)五种。看上去有的黄,有的白,你别被骗了,以前是用银子做的,后来又铜做,再后来用镍做,现在都是用钢做的,混了一点镍或铜进去,所以现在的加拿大硬币,其实就是钢镚儿。为啥?还不是加拿大政府想省钱,钢镚儿是最便宜的。就好像纸做的50元、100元你也得认,这就是法定货币。

所有钢镚儿的正面,都是加拿大女王伊丽莎白二世的头像,背面则是一些不同的小动物或植物。一分钱虽然已经退出流通了,我们还是提一下,背面是加拿大的象征----枫叶。加拿大旧版的硬币里,最贵的是1936年带个点的一分钱。因为当年乔治五世去世,准备开始用爱德华八世的头像做新币,没想到这个爱美人不爱江山的君王退位,给了弟弟乔治六世,于是那一版毁了,重新以乔治六世头像来设计。目前已经全球仅存4枚1936年带点的一分钱硬币,拍卖价高达40万美金一枚。




5分钱,英文昵称叫Nickel。加拿大有一个国际知名的乐队,叫Nickelback,就是“五分钱乐队”。当年其中一个主创在星巴克工作,经常给人找5分钱零钱,“Here's your nickel back.” 于是乐队就用五分钱找零取名。

加拿大五分钱的背面,是一只海狸(Beaver)。海狸是加拿大的象征之一,就好像丝绸、瓷器是中国的象征。当年英法殖民者能在加拿大这片土地立足,就是靠了与印第安人做皮毛生意,并挑动他们之间为争夺beaver皮毛的战争。所以,没有beaver,就没有加拿大的今天。

多伦多的著名国际品牌Roots,也是用的beaver做logo。






加拿大一毛钱硬币,是加拿大尺寸最小的硬币,不仅比5分钱小,比1分钱都小。你肯定会问为什么?因为很久很久以前,硬币与它价值相当,一分钱是铜做的,5分钱是镍做的,1毛钱自然是银子做的。银币,虽然小,但价值肯定比镍币、铜钱高了。虽然现在都厚颜无耻改成钢镚…

加拿大人胸前佩戴的是朵什么小红花?

和孩子出门,迎面走来一个加拿大老人,胸前佩戴一枚小红花。这个小红花像罂粟一样鲜艳,在冬日的寒风似乎在讲述一个悲壮动人的故事。

孩子会问:那是什么花?他们为什么会戴这个?



问得好。这个花形状和鲜艳都像罂粟,但其实是和罂粟同科不同种,就好像有些人把加拿大雁当做鸭子一样,因为他们都是鸭科,看着很像,而这个花和罂粟都属于罂粟科。



它叫虞美人。鲜艳、浓烈,全身拥有剧毒。汉语中这个名字来自霸王别姬。西楚霸王的爱姬虞姬自刎,她死的地方长出血红色的小花,于是大家叫这个花虞美人。应为虞美人的凄美故事,后来《虞美人》成为宋词的一个词牌名。最有名的一首《虞美人》是南唐李后主的:

“春花秋月何时了,往事知多少。小楼昨夜又东风,故国不堪回首月明中。
雕栏玉砌应犹在,只是朱颜改。问君能有几多愁,恰似一江春水向东流。”

虞美人在中国的故事,也是非常凄美不是吗?



为什么老外纪念一战、二战盟军阵亡将士,也用虞美人花呢?因为,第一次世界大战最惨烈的战场,是比利时南部和法国北部的法兰德斯战场,在这里盟军死伤无数,壕沟里流淌着鲜红的血,偏偏战地上又盛满了虞美人花。

来自安省圭尔夫的加拿大军医约翰麦克雷中校亲眼目睹22岁的年轻战友阿雷克斯赫尔墨的牺牲,第二天写了当时就广为流传的著名诗篇-----《在法兰德斯战场》:

"在法兰德斯战场虞美人迎风开放
开放在十字架之间,一排排一行行
大地是你的色彩,
云雀依旧高歌,展翅在蓝蓝的天上
可你却难以听见,因为战场上枪炮正响

我们死去了,就在几天之前
我们曾经拥有生命,沐浴曙光又见璀璨夕阳
我们爱人也为人所爱,可现在却安息在
法兰德斯战场

继续和敌人战斗吧
颤抖的双手递给你
那熊熊的火炬;勇往直前,将火炬高扬
如果对我们的信念失去信心
我们将不得长眠,尽管虞美人染红
法兰德斯战场"



约翰麦克雷,出生于安省圭尔夫,多伦大学医学院毕业,并曾在金士顿的皇家军事学院受训为炮兵。他曾在多伦多、蒙特利尔等医院工作,并在麦吉尔大学任教。



第一次世界大战爆发,同时身为炮兵、医生和教师的约翰麦克雷,成为加拿大第一炮兵旅的军医。战争第二年,他亲自目睹了好友赫尔墨被炸死,在埋葬战友后,他写下了著名的战斗诗篇《在法兰德斯战场》,并在当年底发表在了英国伦敦杂志《Punch》上,轰动世界。但他本人受命在法国北部创建加拿大第三总医院,在战争结束前夕,不幸因肺炎去世。

第…

关于北美的路权,我们来小小普及一下

国内的人来北美开车,不仅不太遵守交通规则,往往还没有路权概念,造成许多驾驶风险。比如前一段时间有广东游客在美国亚利桑那州自驾游,因为忽略了Stop Sign,左转时撞上了达拉斯小牛队的巴士,自驾车上三位中国同胞身亡,还要负全部责任,是不是很悲催呢?




所以我们要了解一下北美的路权概念。首先,我们要知道,交通指示牌,就是按照路权设计的,你遵守交通指示牌,就是遵守路权。比如上面的那个Stop Sign,就是提醒和指示你了路权,让你等直行车辆先过,否则不仅有危险,出了事儿责任还算你的。

但是我们要活学活用,知道为什么要有这些指示牌,以及当没有指示牌时,我们应如何做,这就需要在我们在脑海里植入路权概念。



守规矩
可能在北美驾驶,是最符合一个道德社会的标准了。由于道德、交规、指示牌、警察、罚单及保险的综合作用,北美人在交通驾驶上,可谓是个“道德楷模社会”。因为恩威并用,大家知道不遵守的危险,包括肉疼和money疼,再加上体验到人人遵守交规的甜头,大家在开车上,还是很守规矩的。




人大于车
第一个规矩,就是弱势群体优先。加拿大人往往停下车来让过路的鸭子,就是因为鸭子是弱势群体。甚至让鸭子比让人还主动,为啥?因为人比鸭子强势一些。
同理,在让人里,加拿大人开车让盲人、残疾人、大肚子孕妇、推娃娃车的妈妈、小朋友、孩子、学生又多一些。因为他们比正常人、成年人弱势。
人是经不起车撞的,所以车要让着人,哪怕是个正常人、成年人。所以永远是车让人,而不是人让车。那你说那些不遵守交通规则乱穿马路的怎么办?理论上我们还是要让,虽然撞死了你不必负责,但撞死一个小鸡小鸭都是罪过,人何以堪?能避免则避免。他不遵守交通规矩,是他的罪过,但咱不要再添上一笔好吗?
同理,自行车虽然也当做车辆,但比汽车还是弱势,所以我们开车也让着自行车。同理,在多伦多西北地区经常会遇到马车,我们也让着马车。但是特别地,公共汽车比私家车大,但遵守第二个原则。


公大于私 第二个原则,就是公大于私。我们说北美驾车是个道德社会嘛,所以公大于私很好理解。所以巴士虽然比小轿车大,但由于巴士是公家,我们要让巴士。同理,我们要让所有服务于大众的emergency vehicle,包括警车、救护车、消防车等。但是只是当他们闪灯或鸣笛的时候,如果不闪灯或鸣笛,说明他们已经完成工作,只是普通汽车。
公大于私,还表现在出行上。从自家车道出来,你必须…