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看加拿大安省西南石油农场的“木牛流马”,原来全球石油工业诞生在这里?

现在全世界因为石油危机和气候变暖吵得沸沸扬扬,似乎170年历史的石油工业将走向尽头。一说起石油,我们自然首先想到美国和中东,可是你知道全世界第一口油井在哪里吗?全世界第一个石油公司在哪里吗?

不错,加拿大就是这么低调。现代石油工业的开端,不是在别处,正是在加拿大,在安省西南莱姆顿郡的油井村(Village of Oil Springs)和她旁边的石油镇(Town of Petrolia)。今天我就去玩了一下,亲自到全世界石油工业的起点去踩了点。




为什么说全世界现代石油工业起源于加拿大呢?首先,是新苏省的加拿大地质学家格斯纳(Abraham Gesner)于1846年对石油分馏后发明了煤油,开启了现代石油工业。因为石油刚开始主要用于分馏煤油照明。从这个意义上说,石油工业距今整整170年历史。

格斯纳发明煤油的时候,一个安省汉密尔顿人威廉姆斯(James Miller Williams)在汉密尔顿开了一家马车厂,专门生产各种马车。当时已经开始流行用沥青铺马路,马车生意做大后,威廉姆斯买了一家沥青厂,就在这个Oil Springs。当时还不叫Oil Springs,而是叫黑溪村(Black Creek)。沥青生意很大,威廉姆斯就住在这里。1958年夏天大旱,威廉姆斯就在自家附近挖了一口井,不想挖出来的不是井水,却是石油!




这就是北美历史上的第一口油井!颇具生意头脑的威廉姆斯立即发现巨大商机,设立了炼油厂,利用格斯纳的技术生产煤油。当时煤油主要用来做煤油灯,卖到千家万户,以及给城镇做街灯照明。这是那个时代富得流油的生意。

于是很快,北美的工人像Gold Rush一样涌入Oil Springs,这个小村子一下子冒出4000人!大家一提起这个小村子,都不叫黑溪村,而是叫油井村,于是黑溪村干脆正式改名为Oil Springs。







当时有一家铁路公司的土地丈量员费尔班克(John Henry Fairbank),奉命来莱姆顿郡丈量土地,发现了Oil Springs油井这个生意机会。1862年,他以10元钱,从威廉姆斯手中买下了个一油井,创办了世界上第一个石油公司----费尔班克石油公司。这个公司后来卖给了洛克菲勒的标准石油公司,但费尔班克公司作为子公司至今还在Oil Springs。

所以说,加拿大这三个人,一个发明石油,一个钻出第一口油井,一个创建世界上第一个石油公司,可以说共同成为现代石油工业之父。后来,威廉姆斯做了安省省议员,费尔班克则做了加拿大联邦国会议员。




Oil Springs,是现代石油工业的诞生地,不仅钻了油井,建了炼油厂,还发明了一整套采油技术。1866年,在Oil Springs以北10公里处的Petrolia发现更大油田,于是Oil Springs的人们蜂拥而去,使得Petrolia的风头迅速盖过了Oil Springs,并抢走了“北美(世界)石油之都”的称号。但Oil Springs仍然是“北美(世界)石油工业的诞生地”,“加拿大石油博物馆”,就在Oil Springs。

大家现在都知道安省萨尼亚市,是安省的石油化工城市,实际上这个城市,就是建立在Oil Springs和Petrolia的繁荣的基础上的。当然,这里的石油早就开采完了,但是萨尼亚已经建立了化工基地,这里的石油人也走向全世界,把石油开采和提炼技术普及到全球。后起之秀加西阿尔伯塔的石油,也通过石油管道输送到安省萨尼亚,在这里精炼以后,再卖到安省和美国。



今天我们去Oil Springs的加拿大石油博物馆看了,可惜没开门。不过耳畔传来叮叮当当的声音,好像风铃。驾车过去一看,原来一百多年前开采石油的那些“木牛流马”还在!

这个现在看来很原始在当时最牛逼的技术,正是Oil Springs的费尔班克发明的。看到没有任何一个人操作,这些他们叫Jerker Line的系统,我立即想到了诸葛亮的“木牛流马”。



原来在浩瀚的草地上,他们把每一口油井的采油装置,用铁链条连接起来,通过一个机房牵引。这个机房,以前是用蒸汽机做的动力,工人只要往炉灶里加煤炭,就可以不断推动齿轮,牵引这些“木牛流马”,让他们在油井上自己不停歇开采作业。

如今,这些石油农场,只是把烧煤的蒸汽机动力,换成了电力。把电闸一开,机房的齿轮就运转起来,牵引农场里所有的“木牛流马”一起在那一上一下抽取油井里的“油水”。



这些木牛流马,已经有一百多年历史了,还在那里辛勤劳作。我们在现场连一个人都没看到,他们就自动采油了,把油抽取到埋在旁边的油箱里。

真是棒棒哒,不过空气中弥漫着一股浓浓的汽油味。这个技术传到了美国、欧洲及全世界,使用了七八十年,到二战前夕才退役。如今在Oil Springs还能看到,堪称活化石,真是有幸。


如果对这方面有兴趣,不妨找机会去看看吧。Oil Springs的石油博物馆和石油农场,就在Hwy 21边上。安省Hwy 21,北到Owen Sound,南就到莱姆顿郡的Oil Springs。






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