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看加拿大安省西南石油农场的“木牛流马”,原来全球石油工业诞生在这里?

现在全世界因为石油危机和气候变暖吵得沸沸扬扬,似乎170年历史的石油工业将走向尽头。一说起石油,我们自然首先想到美国和中东,可是你知道全世界第一口油井在哪里吗?全世界第一个石油公司在哪里吗?

不错,加拿大就是这么低调。现代石油工业的开端,不是在别处,正是在加拿大,在安省西南莱姆顿郡的油井村(Village of Oil Springs)和她旁边的石油镇(Town of Petrolia)。今天我就去玩了一下,亲自到全世界石油工业的起点去踩了点。




为什么说全世界现代石油工业起源于加拿大呢?首先,是新苏省的加拿大地质学家格斯纳(Abraham Gesner)于1846年对石油分馏后发明了煤油,开启了现代石油工业。因为石油刚开始主要用于分馏煤油照明。从这个意义上说,石油工业距今整整170年历史。

格斯纳发明煤油的时候,一个安省汉密尔顿人威廉姆斯(James Miller Williams)在汉密尔顿开了一家马车厂,专门生产各种马车。当时已经开始流行用沥青铺马路,马车生意做大后,威廉姆斯买了一家沥青厂,就在这个Oil Springs。当时还不叫Oil Springs,而是叫黑溪村(Black Creek)。沥青生意很大,威廉姆斯就住在这里。1958年夏天大旱,威廉姆斯就在自家附近挖了一口井,不想挖出来的不是井水,却是石油!




这就是北美历史上的第一口油井!颇具生意头脑的威廉姆斯立即发现巨大商机,设立了炼油厂,利用格斯纳的技术生产煤油。当时煤油主要用来做煤油灯,卖到千家万户,以及给城镇做街灯照明。这是那个时代富得流油的生意。

于是很快,北美的工人像Gold Rush一样涌入Oil Springs,这个小村子一下子冒出4000人!大家一提起这个小村子,都不叫黑溪村,而是叫油井村,于是黑溪村干脆正式改名为Oil Springs。







当时有一家铁路公司的土地丈量员费尔班克(John Henry Fairbank),奉命来莱姆顿郡丈量土地,发现了Oil Springs油井这个生意机会。1862年,他以10元钱,从威廉姆斯手中买下了个一油井,创办了世界上第一个石油公司----费尔班克石油公司。这个公司后来卖给了洛克菲勒的标准石油公司,但费尔班克公司作为子公司至今还在Oil Springs。

所以说,加拿大这三个人,一个发明石油,一个钻出第一口油井,一个创建世界上第一个石油公司,可以说共同成为现代石油工业之父。后来,威廉姆斯做了安省省议员,费尔班克则做了加拿大联邦国会议员。




Oil Springs,是现代石油工业的诞生地,不仅钻了油井,建了炼油厂,还发明了一整套采油技术。1866年,在Oil Springs以北10公里处的Petrolia发现更大油田,于是Oil Springs的人们蜂拥而去,使得Petrolia的风头迅速盖过了Oil Springs,并抢走了“北美(世界)石油之都”的称号。但Oil Springs仍然是“北美(世界)石油工业的诞生地”,“加拿大石油博物馆”,就在Oil Springs。

大家现在都知道安省萨尼亚市,是安省的石油化工城市,实际上这个城市,就是建立在Oil Springs和Petrolia的繁荣的基础上的。当然,这里的石油早就开采完了,但是萨尼亚已经建立了化工基地,这里的石油人也走向全世界,把石油开采和提炼技术普及到全球。后起之秀加西阿尔伯塔的石油,也通过石油管道输送到安省萨尼亚,在这里精炼以后,再卖到安省和美国。



今天我们去Oil Springs的加拿大石油博物馆看了,可惜没开门。不过耳畔传来叮叮当当的声音,好像风铃。驾车过去一看,原来一百多年前开采石油的那些“木牛流马”还在!

这个现在看来很原始在当时最牛逼的技术,正是Oil Springs的费尔班克发明的。看到没有任何一个人操作,这些他们叫Jerker Line的系统,我立即想到了诸葛亮的“木牛流马”。



原来在浩瀚的草地上,他们把每一口油井的采油装置,用铁链条连接起来,通过一个机房牵引。这个机房,以前是用蒸汽机做的动力,工人只要往炉灶里加煤炭,就可以不断推动齿轮,牵引这些“木牛流马”,让他们在油井上自己不停歇开采作业。

如今,这些石油农场,只是把烧煤的蒸汽机动力,换成了电力。把电闸一开,机房的齿轮就运转起来,牵引农场里所有的“木牛流马”一起在那一上一下抽取油井里的“油水”。



这些木牛流马,已经有一百多年历史了,还在那里辛勤劳作。我们在现场连一个人都没看到,他们就自动采油了,把油抽取到埋在旁边的油箱里。

真是棒棒哒,不过空气中弥漫着一股浓浓的汽油味。这个技术传到了美国、欧洲及全世界,使用了七八十年,到二战前夕才退役。如今在Oil Springs还能看到,堪称活化石,真是有幸。


如果对这方面有兴趣,不妨找机会去看看吧。Oil Springs的石油博物馆和石油农场,就在Hwy 21边上。安省Hwy 21,北到Owen Sound,南就到莱姆顿郡的Oil Springs。






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加拿大五大硬币里有趣的小故事

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咦?不是有六种硬币吗?不是的。以前有一分钱(penny)的,从2013年起,加拿大一分钱退出流通了,现在商品标价照旧,但是在付款时四舍五入了,尾数都是5分钱。所以现在加拿大货币最小单位是5分钱。

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5分钱,英文昵称叫Nickel。加拿大有一个国际知名的乐队,叫Nickelback,就是“五分钱乐队”。当年其中一个主创在星巴克工作,经常给人找5分钱零钱,“Here's your nickel back.” 于是乐队就用五分钱找零取名。

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多伦多的著名国际品牌Roots,也是用的beaver做logo。






加拿大一毛钱硬币,是加拿大尺寸最小的硬币,不仅比5分钱小,比1分钱都小。你肯定会问为什么?因为很久很久以前,硬币与它价值相当,一分钱是铜做的,5分钱是镍做的,1毛钱自然是银子做的。银币,虽然小,但价值肯定比镍币、铜钱高了。虽然现在都厚颜无耻改成钢镚…

加拿大人胸前佩戴的是朵什么小红花?

和孩子出门,迎面走来一个加拿大老人,胸前佩戴一枚小红花。这个小红花像罂粟一样鲜艳,在冬日的寒风似乎在讲述一个悲壮动人的故事。

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问得好。这个花形状和鲜艳都像罂粟,但其实是和罂粟同科不同种,就好像有些人把加拿大雁当做鸭子一样,因为他们都是鸭科,看着很像,而这个花和罂粟都属于罂粟科。



它叫虞美人。鲜艳、浓烈,全身拥有剧毒。汉语中这个名字来自霸王别姬。西楚霸王的爱姬虞姬自刎,她死的地方长出血红色的小花,于是大家叫这个花虞美人。应为虞美人的凄美故事,后来《虞美人》成为宋词的一个词牌名。最有名的一首《虞美人》是南唐李后主的:

“春花秋月何时了,往事知多少。小楼昨夜又东风,故国不堪回首月明中。
雕栏玉砌应犹在,只是朱颜改。问君能有几多愁,恰似一江春水向东流。”

虞美人在中国的故事,也是非常凄美不是吗?



为什么老外纪念一战、二战盟军阵亡将士,也用虞美人花呢?因为,第一次世界大战最惨烈的战场,是比利时南部和法国北部的法兰德斯战场,在这里盟军死伤无数,壕沟里流淌着鲜红的血,偏偏战地上又盛满了虞美人花。

来自安省圭尔夫的加拿大军医约翰麦克雷中校亲眼目睹22岁的年轻战友阿雷克斯赫尔墨的牺牲,第二天写了当时就广为流传的著名诗篇-----《在法兰德斯战场》:

"在法兰德斯战场虞美人迎风开放
开放在十字架之间,一排排一行行
大地是你的色彩,
云雀依旧高歌,展翅在蓝蓝的天上
可你却难以听见,因为战场上枪炮正响

我们死去了,就在几天之前
我们曾经拥有生命,沐浴曙光又见璀璨夕阳
我们爱人也为人所爱,可现在却安息在
法兰德斯战场

继续和敌人战斗吧
颤抖的双手递给你
那熊熊的火炬;勇往直前,将火炬高扬
如果对我们的信念失去信心
我们将不得长眠,尽管虞美人染红
法兰德斯战场"



约翰麦克雷,出生于安省圭尔夫,多伦大学医学院毕业,并曾在金士顿的皇家军事学院受训为炮兵。他曾在多伦多、蒙特利尔等医院工作,并在麦吉尔大学任教。



第一次世界大战爆发,同时身为炮兵、医生和教师的约翰麦克雷,成为加拿大第一炮兵旅的军医。战争第二年,他亲自目睹了好友赫尔墨被炸死,在埋葬战友后,他写下了著名的战斗诗篇《在法兰德斯战场》,并在当年底发表在了英国伦敦杂志《Punch》上,轰动世界。但他本人受命在法国北部创建加拿大第三总医院,在战争结束前夕,不幸因肺炎去世。

第…

关于北美的路权,我们来小小普及一下

国内的人来北美开车,不仅不太遵守交通规则,往往还没有路权概念,造成许多驾驶风险。比如前一段时间有广东游客在美国亚利桑那州自驾游,因为忽略了Stop Sign,左转时撞上了达拉斯小牛队的巴士,自驾车上三位中国同胞身亡,还要负全部责任,是不是很悲催呢?




所以我们要了解一下北美的路权概念。首先,我们要知道,交通指示牌,就是按照路权设计的,你遵守交通指示牌,就是遵守路权。比如上面的那个Stop Sign,就是提醒和指示你了路权,让你等直行车辆先过,否则不仅有危险,出了事儿责任还算你的。

但是我们要活学活用,知道为什么要有这些指示牌,以及当没有指示牌时,我们应如何做,这就需要在我们在脑海里植入路权概念。



守规矩
可能在北美驾驶,是最符合一个道德社会的标准了。由于道德、交规、指示牌、警察、罚单及保险的综合作用,北美人在交通驾驶上,可谓是个“道德楷模社会”。因为恩威并用,大家知道不遵守的危险,包括肉疼和money疼,再加上体验到人人遵守交规的甜头,大家在开车上,还是很守规矩的。




人大于车
第一个规矩,就是弱势群体优先。加拿大人往往停下车来让过路的鸭子,就是因为鸭子是弱势群体。甚至让鸭子比让人还主动,为啥?因为人比鸭子强势一些。
同理,在让人里,加拿大人开车让盲人、残疾人、大肚子孕妇、推娃娃车的妈妈、小朋友、孩子、学生又多一些。因为他们比正常人、成年人弱势。
人是经不起车撞的,所以车要让着人,哪怕是个正常人、成年人。所以永远是车让人,而不是人让车。那你说那些不遵守交通规则乱穿马路的怎么办?理论上我们还是要让,虽然撞死了你不必负责,但撞死一个小鸡小鸭都是罪过,人何以堪?能避免则避免。他不遵守交通规矩,是他的罪过,但咱不要再添上一笔好吗?
同理,自行车虽然也当做车辆,但比汽车还是弱势,所以我们开车也让着自行车。同理,在多伦多西北地区经常会遇到马车,我们也让着马车。但是特别地,公共汽车比私家车大,但遵守第二个原则。


公大于私 第二个原则,就是公大于私。我们说北美驾车是个道德社会嘛,所以公大于私很好理解。所以巴士虽然比小轿车大,但由于巴士是公家,我们要让巴士。同理,我们要让所有服务于大众的emergency vehicle,包括警车、救护车、消防车等。但是只是当他们闪灯或鸣笛的时候,如果不闪灯或鸣笛,说明他们已经完成工作,只是普通汽车。
公大于私,还表现在出行上。从自家车道出来,你必须…