跳至主要内容

博文

目前显示的是 十一月, 2016的博文

加拿大人胸前佩戴的是朵什么小红花?

和孩子出门,迎面走来一个加拿大老人,胸前佩戴一枚小红花。这个小红花像罂粟一样鲜艳,在冬日的寒风似乎在讲述一个悲壮动人的故事。

孩子会问:那是什么花?他们为什么会戴这个?



问得好。这个花形状和鲜艳都像罂粟,但其实是和罂粟同科不同种,就好像有些人把加拿大雁当做鸭子一样,因为他们都是鸭科,看着很像,而这个花和罂粟都属于罂粟科。



它叫虞美人。鲜艳、浓烈,全身拥有剧毒。汉语中这个名字来自霸王别姬。西楚霸王的爱姬虞姬自刎,她死的地方长出血红色的小花,于是大家叫这个花虞美人。应为虞美人的凄美故事,后来《虞美人》成为宋词的一个词牌名。最有名的一首《虞美人》是南唐李后主的:

“春花秋月何时了,往事知多少。小楼昨夜又东风,故国不堪回首月明中。
雕栏玉砌应犹在,只是朱颜改。问君能有几多愁,恰似一江春水向东流。”

虞美人在中国的故事,也是非常凄美不是吗?



为什么老外纪念一战、二战盟军阵亡将士,也用虞美人花呢?因为,第一次世界大战最惨烈的战场,是比利时南部和法国北部的法兰德斯战场,在这里盟军死伤无数,壕沟里流淌着鲜红的血,偏偏战地上又盛满了虞美人花。

来自安省圭尔夫的加拿大军医约翰麦克雷中校亲眼目睹22岁的年轻战友阿雷克斯赫尔墨的牺牲,第二天写了当时就广为流传的著名诗篇-----《在法兰德斯战场》:

"在法兰德斯战场虞美人迎风开放
开放在十字架之间,一排排一行行
大地是你的色彩,
云雀依旧高歌,展翅在蓝蓝的天上
可你却难以听见,因为战场上枪炮正响

我们死去了,就在几天之前
我们曾经拥有生命,沐浴曙光又见璀璨夕阳
我们爱人也为人所爱,可现在却安息在
法兰德斯战场

继续和敌人战斗吧
颤抖的双手递给你
那熊熊的火炬;勇往直前,将火炬高扬
如果对我们的信念失去信心
我们将不得长眠,尽管虞美人染红
法兰德斯战场"



约翰麦克雷,出生于安省圭尔夫,多伦大学医学院毕业,并曾在金士顿的皇家军事学院受训为炮兵。他曾在多伦多、蒙特利尔等医院工作,并在麦吉尔大学任教。



第一次世界大战爆发,同时身为炮兵、医生和教师的约翰麦克雷,成为加拿大第一炮兵旅的军医。战争第二年,他亲自目睹了好友赫尔墨被炸死,在埋葬战友后,他写下了著名的战斗诗篇《在法兰德斯战场》,并在当年底发表在了英国伦敦杂志《Punch》上,轰动世界。但他本人受命在法国北部创建加拿大第三总医院,在战争结束前夕,不幸因肺炎去世。

第…

看加拿大安省西南石油农场的“木牛流马”,原来全球石油工业诞生在这里?

现在全世界因为石油危机和气候变暖吵得沸沸扬扬,似乎170年历史的石油工业将走向尽头。一说起石油,我们自然首先想到美国和中东,可是你知道全世界第一口油井在哪里吗?全世界第一个石油公司在哪里吗?

不错,加拿大就是这么低调。现代石油工业的开端,不是在别处,正是在加拿大,在安省西南莱姆顿郡的油井村(Village of Oil Springs)和她旁边的石油镇(Town of Petrolia)。今天我就去玩了一下,亲自到全世界石油工业的起点去踩了点。




为什么说全世界现代石油工业起源于加拿大呢?首先,是新苏省的加拿大地质学家格斯纳(Abraham Gesner)于1846年对石油分馏后发明了煤油,开启了现代石油工业。因为石油刚开始主要用于分馏煤油照明。从这个意义上说,石油工业距今整整170年历史。

格斯纳发明煤油的时候,一个安省汉密尔顿人威廉姆斯(James Miller Williams)在汉密尔顿开了一家马车厂,专门生产各种马车。当时已经开始流行用沥青铺马路,马车生意做大后,威廉姆斯买了一家沥青厂,就在这个Oil Springs。当时还不叫Oil Springs,而是叫黑溪村(Black Creek)。沥青生意很大,威廉姆斯就住在这里。1958年夏天大旱,威廉姆斯就在自家附近挖了一口井,不想挖出来的不是井水,却是石油!




这就是北美历史上的第一口油井!颇具生意头脑的威廉姆斯立即发现巨大商机,设立了炼油厂,利用格斯纳的技术生产煤油。当时煤油主要用来做煤油灯,卖到千家万户,以及给城镇做街灯照明。这是那个时代富得流油的生意。

于是很快,北美的工人像Gold Rush一样涌入Oil Springs,这个小村子一下子冒出4000人!大家一提起这个小村子,都不叫黑溪村,而是叫油井村,于是黑溪村干脆正式改名为Oil Springs。







当时有一家铁路公司的土地丈量员费尔班克(John Henry Fairbank),奉命来莱姆顿郡丈量土地,发现了Oil Springs油井这个生意机会。1862年,他以10元钱,从威廉姆斯手中买下了个一油井,创办了世界上第一个石油公司----费尔班克石油公司。这个公司后来卖给了洛克菲勒的标准石油公司,但费尔班克公司作为子公司至今还在Oil Springs。

所以说,加拿大这三个人,一个发明石油,一个钻出第一口油井,一个创建世界上第一个石油公…