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不再困惑:认识主流社会老外的名字是怎么回事?


如果你经常看新闻,就会发现老外经常叫一个人,不同时候可能叫法不一样。比如希拉里克林顿竞选美国总统,新闻上常常就讲克林顿(Clinton),你不细看,还以为是她老公。但是新闻里提到加拿大总理夫人索菲亚特鲁多时,却不叫她特鲁多哦,而是常常叫她格雷格瓦(Grégoire),这又是为什么呢?我们平常把总理叫小特鲁多,可是奥巴马在国宴演讲中,又亲切得称他是“贾斯汀”(Justin)又是怎么回事呢?

更有甚者,如果总理夫人私下和朋友聊天,可能既不叫老公特鲁多,也不叫贾斯汀,而可能叫“皮埃尔”或者“詹姆斯”,这又是怎么回事呢?

所以我们大体来了解一下主流社会的姓氏。我们以小特鲁多的全民举例:Justin Pierre James Trudeau

老外和我们华人不一样,他们除了姓外,可能有多个名字(given names),除了第一个名字(first name)外,还可能有第二个名字(second name),甚至第三个名字(third name)....以此类推。那么除了first name外,后面的那些名字,就叫middle name。

我们华人基本上是没有middle name的。但我们以前除了名外,还有字,甚至号,现在很少人搞这些名堂了。

Justin Pierre James Trudeau中,Justin是第一个名字,往往是孩子一出生父母就给取的名字,也可能是教堂仪式命名,还有可能是教父教母给的教名。老外生个孩子,往往找个教父教母,类似咱的干爹干妈。父母或教父教母取的这第一个名字,最重要,是教名。

正因为是教名,所以常常用圣经、神话、宗教里的著名人物的名字,比如彼得、保罗什么的。也常常用文学名著、民间传说里的人物名字,还有用父母爷爷奶奶外公外婆的名字。有的也喜欢用英雄、偶像的名字。所以老外的first name经常容易重复,造成一大堆John和一大堆Jane。

所以我们华人有百家姓,但老外是百家名(first name)。他们的姓很复杂,很不同,千奇百怪,但是first name很雷同。以至于我们将一个普通男性就叫John,一个普通女性就叫Jane。给任何老外男性写信,你就写“Dear John”就可以了,同理对老外女性就你抬头写“Dear Jane”。

但是老外除了first name,他们往往还有middle name,middle name往往还不止一个。middle name往往用父母、外公外婆的姓名,这样不仅可以将孩子们区分出来,还可以纪念自己的长辈。

比如Justin Pierre James Trudeau中,第二个名字Pierre就是小特鲁多父亲老特鲁多的名字;第三个名字James是他外公的名字。他外公James Sinclair也是个响当当的人物,罗德奖学金获得者,牛津大学毕业,做过加拿大内阁部长。

在姓名登记时,可以将中间名用首字母代替,比如Justin Pierre James Trudeau登记时可以写作Justin P. J. Trudeau,尤其是老美喜欢这么干。在人物介绍时,往往省去中间名,就叫Justin Trudeau。在新闻报道这种非常正式的场合,我们用姓就可以了,因为我们说过老外的姓是很少重复的。因为很正式,往往我们在前面加title,比如Mr. Trudeau,Dr. Trudeau, The Rt Hon.Trudeau等。

但如果不是很正式的场合,两人认识,表示很亲密,就可以直呼其名,叫Justin。因为是小场合,你叫Justin,绝对不会误认为是叫贾斯汀比伯对吧?如果一定要与贾斯汀比伯区分开来,你还可以叫Justin Pierre,这样就不会混淆了。

当然,如果你们之间是发小,是honey,还可以叫"Justy",“Jus”等,相当于华人叫你“阿明”、“小军”、“乐乐”等。

你说“Pierre”和“James”呢?可以叫吗?也是可以的。理论上在私下里,这些名字都是平等的,你叫他Pierre, James也是可以的,但估计要很熟吧,小圈子,尤其是家人叫你。

但总理夫人全民叫Sophie Grégoire Trudeau,为什么媒体喜欢叫她“Grégoire”,而不是索菲亚呢?可能因为叫“Sophie”太大众化,你都不知道是哪个索菲亚。但是你叫她”特鲁多“也不好,容易与老公混淆,于是就叫她格雷格瓦”Grégoire“。这个中间名,是用的她父亲的姓。她父亲叫Jean Grégoire。所以你叫她中间名、婚前姓,既可以很好区分开,又表示了尊敬。

当然,如果哪一天小特鲁多下台了,索菲亚也来选举,那我们就也可以叫她”特鲁多“了,就好像美国现在就用”克林顿“称呼希拉里克林顿一样,因为不会混淆了嘛,同时表示了尊重。

大概明白了吗?就是这么些翘翘。也没什么特别的。一般第一个是父母起名,第二个名字用父母的名,第三个用爷爷外公的。老外用外公的姓(妈妈的婚前姓)做中间名的,很常见。甚至有不少老外喜欢用跟父亲、爷爷一样的名字,加上大、小,一世、二世、三世来区别,你懂的。比如美国总统奥巴马(Barack Hussein Obama II),其实就是小巴拉克,和他爹同一个名字巴拉克,他也是奥巴马二世,他的中间名”侯赛因“,是爷爷的名字。

好了,我们华人在国内的名字很简单,到了加拿大和美国,我们的子女可以怎么起名呢?除了还是用中文拼音外,也可以借鉴老外的中间名,用一个英文名做first name,用中文名汉语拼音做中间名。

比如女儿叫刘小燕,英文名Grace,不妨可以这样取名:Grace Xiaoyan Liu。注册登记时用Grace X. Liu。当然,你也可以用中文拼音做first name,英文名做中间名,比如:Xiaoyan Grace Liu.

问题都不大。这样就可以中西合璧了,而且是official的。

注意,东南亚同胞,尤其是来自泰国、越南等地的,他们要么历史上没有姓只有名,要么姓过于集中几个大姓,所以一般尊称他们,是用名,而不是姓。比如阮文勇,我们叫他“勇先生”,而不是“阮先生”。


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加拿大五大硬币里有趣的小故事

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所有钢镚儿的正面,都是加拿大女王伊丽莎白二世的头像,背面则是一些不同的小动物或植物。一分钱虽然已经退出流通了,我们还是提一下,背面是加拿大的象征----枫叶。加拿大旧版的硬币里,最贵的是1936年带个点的一分钱。因为当年乔治五世去世,准备开始用爱德华八世的头像做新币,没想到这个爱美人不爱江山的君王退位,给了弟弟乔治六世,于是那一版毁了,重新以乔治六世头像来设计。目前已经全球仅存4枚1936年带点的一分钱硬币,拍卖价高达40万美金一枚。




5分钱,英文昵称叫Nickel。加拿大有一个国际知名的乐队,叫Nickelback,就是“五分钱乐队”。当年其中一个主创在星巴克工作,经常给人找5分钱零钱,“Here's your nickel back.” 于是乐队就用五分钱找零取名。

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加拿大一毛钱硬币,是加拿大尺寸最小的硬币,不仅比5分钱小,比1分钱都小。你肯定会问为什么?因为很久很久以前,硬币与它价值相当,一分钱是铜做的,5分钱是镍做的,1毛钱自然是银子做的。银币,虽然小,但价值肯定比镍币、铜钱高了。虽然现在都厚颜无耻改成钢镚…

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它叫虞美人。鲜艳、浓烈,全身拥有剧毒。汉语中这个名字来自霸王别姬。西楚霸王的爱姬虞姬自刎,她死的地方长出血红色的小花,于是大家叫这个花虞美人。应为虞美人的凄美故事,后来《虞美人》成为宋词的一个词牌名。最有名的一首《虞美人》是南唐李后主的:

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雕栏玉砌应犹在,只是朱颜改。问君能有几多愁,恰似一江春水向东流。”

虞美人在中国的故事,也是非常凄美不是吗?



为什么老外纪念一战、二战盟军阵亡将士,也用虞美人花呢?因为,第一次世界大战最惨烈的战场,是比利时南部和法国北部的法兰德斯战场,在这里盟军死伤无数,壕沟里流淌着鲜红的血,偏偏战地上又盛满了虞美人花。

来自安省圭尔夫的加拿大军医约翰麦克雷中校亲眼目睹22岁的年轻战友阿雷克斯赫尔墨的牺牲,第二天写了当时就广为流传的著名诗篇-----《在法兰德斯战场》:

"在法兰德斯战场虞美人迎风开放
开放在十字架之间,一排排一行行
大地是你的色彩,
云雀依旧高歌,展翅在蓝蓝的天上
可你却难以听见,因为战场上枪炮正响

我们死去了,就在几天之前
我们曾经拥有生命,沐浴曙光又见璀璨夕阳
我们爱人也为人所爱,可现在却安息在
法兰德斯战场

继续和敌人战斗吧
颤抖的双手递给你
那熊熊的火炬;勇往直前,将火炬高扬
如果对我们的信念失去信心
我们将不得长眠,尽管虞美人染红
法兰德斯战场"



约翰麦克雷,出生于安省圭尔夫,多伦大学医学院毕业,并曾在金士顿的皇家军事学院受训为炮兵。他曾在多伦多、蒙特利尔等医院工作,并在麦吉尔大学任教。



第一次世界大战爆发,同时身为炮兵、医生和教师的约翰麦克雷,成为加拿大第一炮兵旅的军医。战争第二年,他亲自目睹了好友赫尔墨被炸死,在埋葬战友后,他写下了著名的战斗诗篇《在法兰德斯战场》,并在当年底发表在了英国伦敦杂志《Punch》上,轰动世界。但他本人受命在法国北部创建加拿大第三总医院,在战争结束前夕,不幸因肺炎去世。

第…

关于北美的路权,我们来小小普及一下

国内的人来北美开车,不仅不太遵守交通规则,往往还没有路权概念,造成许多驾驶风险。比如前一段时间有广东游客在美国亚利桑那州自驾游,因为忽略了Stop Sign,左转时撞上了达拉斯小牛队的巴士,自驾车上三位中国同胞身亡,还要负全部责任,是不是很悲催呢?




所以我们要了解一下北美的路权概念。首先,我们要知道,交通指示牌,就是按照路权设计的,你遵守交通指示牌,就是遵守路权。比如上面的那个Stop Sign,就是提醒和指示你了路权,让你等直行车辆先过,否则不仅有危险,出了事儿责任还算你的。

但是我们要活学活用,知道为什么要有这些指示牌,以及当没有指示牌时,我们应如何做,这就需要在我们在脑海里植入路权概念。



守规矩
可能在北美驾驶,是最符合一个道德社会的标准了。由于道德、交规、指示牌、警察、罚单及保险的综合作用,北美人在交通驾驶上,可谓是个“道德楷模社会”。因为恩威并用,大家知道不遵守的危险,包括肉疼和money疼,再加上体验到人人遵守交规的甜头,大家在开车上,还是很守规矩的。




人大于车
第一个规矩,就是弱势群体优先。加拿大人往往停下车来让过路的鸭子,就是因为鸭子是弱势群体。甚至让鸭子比让人还主动,为啥?因为人比鸭子强势一些。
同理,在让人里,加拿大人开车让盲人、残疾人、大肚子孕妇、推娃娃车的妈妈、小朋友、孩子、学生又多一些。因为他们比正常人、成年人弱势。
人是经不起车撞的,所以车要让着人,哪怕是个正常人、成年人。所以永远是车让人,而不是人让车。那你说那些不遵守交通规则乱穿马路的怎么办?理论上我们还是要让,虽然撞死了你不必负责,但撞死一个小鸡小鸭都是罪过,人何以堪?能避免则避免。他不遵守交通规矩,是他的罪过,但咱不要再添上一笔好吗?
同理,自行车虽然也当做车辆,但比汽车还是弱势,所以我们开车也让着自行车。同理,在多伦多西北地区经常会遇到马车,我们也让着马车。但是特别地,公共汽车比私家车大,但遵守第二个原则。


公大于私 第二个原则,就是公大于私。我们说北美驾车是个道德社会嘛,所以公大于私很好理解。所以巴士虽然比小轿车大,但由于巴士是公家,我们要让巴士。同理,我们要让所有服务于大众的emergency vehicle,包括警车、救护车、消防车等。但是只是当他们闪灯或鸣笛的时候,如果不闪灯或鸣笛,说明他们已经完成工作,只是普通汽车。
公大于私,还表现在出行上。从自家车道出来,你必须…