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什么是AMBER Alert(安珀警告)?

今天成都一个新闻、多伦多一个新闻,让我想写写这个安珀警告(AMBER Alert)。



我们先不说AMBER Alert是什么,我们先说说成都的故事:18年前,一个六岁的四川孩子在幼儿园门口被陌生人拐走,送给了河北农村的一户人家,尽管孩子曾经去过派出所,记得父母的名字,但到成都再次见到自己的亲生父母,已经24岁。

昨天,他们在成都相认。孩子的父母已经是70多岁白发苍苍的老人。




今天下午3点45分,多伦多西北一个跳蚤市场门口,一辆汽车被盗,车上有个3个月大的宝宝,警方接到911后,立即发出AMBER Alert,到了晚上7点30分,警方发现被遗弃的偷盗车辆,宝宝在车上安然无恙。AMBER Alert取消,警方将继续追查犯罪者下落。

对比一下,一个18年,一个不到4小时。不可否认,AMBER Alert在其中发挥了重要功效。



那什么是AMBER Alert呢?

就是一旦发现有儿童被绑架,有人身伤害或生命危险,也知道一些被绑架儿童或犯罪者的信息,警方可以模仿天气预报那样立即发出警报,一时间,大多伦多、安省甚至加拿大全国,各大电视台、电台将像插播天气预报一样,不断播报儿童被绑架的消息,叫知情者立即打911举报。

除了各大电视台、电台,还有高速公路上的指示牌、广告牌,安省所有彩票销售站的显示牌,各大网站新闻,以及Facebook、Twitter等社交媒体转发,务必在最短的时间内,营造一场人民战争。

因为在绑架刚刚发生的第一时间内,是最容易抓到绑匪,找到孩子的。时机一错过,绑架案可能石沉大海,孩子可能有性命之忧,也可能就被拐卖了。加拿大被拐卖的事儿少,但孩子可能丧命倒是真的。



为什么叫AMBER Alert呢?Amber不是琥珀吗?



不是的,Amber是美国德州一个9岁小女孩的名字。1996年她在奶奶家骑脚踏车,被陌生人绑架。邻居目击者向警方提供了犯罪人容貌特征、肇事车辆等。随着安珀绑架案在各大媒体铺天盖地,四天后有人发现安珀的尸体,但凶手没有找到。

大家发现这样一个全媒体和全社会齐心协力,留意或寻找一个被绑架的儿童,非常有帮助,就把这个正式建成为一个系统了。用了安珀的名字,但同时可解读为:America's Missing: Broadcasting Emergency Response。字面意思是“美国(儿童)失踪:广播紧急回应”。简称为AMBER。

这个做法十分有效,加拿大从2002引进,现在加拿大全国都全面铺开了。每个地方的警察局都可以发布AMBER Alert,但是以前美国出过大量这样的事儿,就是最后发现是孩子父母或亲戚绑架的,或者是孩子一时走丢什么的,你发布AMBER Alert就有点“烽火戏诸侯”。

后来大家在这事上达成一致共识,对待发布AMBER Alert一定要严肃。具体在安省来说,发布AMBER Alert要同时满足以下四个条件:

  1. 警方确证一个18岁以下的孩子被绑架;
  2. 警方相信这个孩子处于危险之中;
  3. 警方至少获得被绑架儿童、绑架者以及劫犯车辆其中之一的信息特征;
  4. 警方相信,立即发布AMBER Alert,有助于找到孩子。


同时满足上面4个条件,那么警方就可以发出AMBER Alert。如果你看到警方发出的AMBER Alert,那么你可以相信这个消息是准确的,确定的,严肃。

“我们找孩子,是认真的。”


那么你就可以留意身边的车辆、行人,留意自己认识的人,自己的邻居等,发现问题,可以向警方提供信息。一个警察两只眼,十万个民众二十万只眼,自然找孩子容易多了。

如果像中国那样,只有孩子父母亲人撕心裂肺,到处电线杆去贴寻人启事,那要找到猴年马月?

当然,AMBER Alert要真正实施有效,还需要警察的负责,媒体的参与,和大众的关心。没有这些,你就是搞十个一百个AMBER Alert那也是徒然。


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加拿大五大硬币里有趣的小故事

加拿大五大纸币的故事有趣吧?我们今天就一鼓作气,顺便再讲讲加拿大五大硬币的故事。这样,加拿大所有现在流通的货币就都心中有数了。也可以讲给孩子听哦,一定感兴趣的。




咦?不是有六种硬币吗?不是的。以前有一分钱(penny)的,从2013年起,加拿大一分钱退出流通了,现在商品标价照旧,但是在付款时四舍五入了,尾数都是5分钱。所以现在加拿大货币最小单位是5分钱。

目前有五分钱(Nickel)、1毛(Dime)、2毛5(Quarter)、一元(Loonie)和两元(Toonie)五种。看上去有的黄,有的白,你别被骗了,以前是用银子做的,后来又铜做,再后来用镍做,现在都是用钢做的,混了一点镍或铜进去,所以现在的加拿大硬币,其实就是钢镚儿。为啥?还不是加拿大政府想省钱,钢镚儿是最便宜的。就好像纸做的50元、100元你也得认,这就是法定货币。

所有钢镚儿的正面,都是加拿大女王伊丽莎白二世的头像,背面则是一些不同的小动物或植物。一分钱虽然已经退出流通了,我们还是提一下,背面是加拿大的象征----枫叶。加拿大旧版的硬币里,最贵的是1936年带个点的一分钱。因为当年乔治五世去世,准备开始用爱德华八世的头像做新币,没想到这个爱美人不爱江山的君王退位,给了弟弟乔治六世,于是那一版毁了,重新以乔治六世头像来设计。目前已经全球仅存4枚1936年带点的一分钱硬币,拍卖价高达40万美金一枚。




5分钱,英文昵称叫Nickel。加拿大有一个国际知名的乐队,叫Nickelback,就是“五分钱乐队”。当年其中一个主创在星巴克工作,经常给人找5分钱零钱,“Here's your nickel back.” 于是乐队就用五分钱找零取名。

加拿大五分钱的背面,是一只海狸(Beaver)。海狸是加拿大的象征之一,就好像丝绸、瓷器是中国的象征。当年英法殖民者能在加拿大这片土地立足,就是靠了与印第安人做皮毛生意,并挑动他们之间为争夺beaver皮毛的战争。所以,没有beaver,就没有加拿大的今天。

多伦多的著名国际品牌Roots,也是用的beaver做logo。






加拿大一毛钱硬币,是加拿大尺寸最小的硬币,不仅比5分钱小,比1分钱都小。你肯定会问为什么?因为很久很久以前,硬币与它价值相当,一分钱是铜做的,5分钱是镍做的,1毛钱自然是银子做的。银币,虽然小,但价值肯定比镍币、铜钱高了。虽然现在都厚颜无耻改成钢镚…

加拿大人胸前佩戴的是朵什么小红花?

和孩子出门,迎面走来一个加拿大老人,胸前佩戴一枚小红花。这个小红花像罂粟一样鲜艳,在冬日的寒风似乎在讲述一个悲壮动人的故事。

孩子会问:那是什么花?他们为什么会戴这个?



问得好。这个花形状和鲜艳都像罂粟,但其实是和罂粟同科不同种,就好像有些人把加拿大雁当做鸭子一样,因为他们都是鸭科,看着很像,而这个花和罂粟都属于罂粟科。



它叫虞美人。鲜艳、浓烈,全身拥有剧毒。汉语中这个名字来自霸王别姬。西楚霸王的爱姬虞姬自刎,她死的地方长出血红色的小花,于是大家叫这个花虞美人。应为虞美人的凄美故事,后来《虞美人》成为宋词的一个词牌名。最有名的一首《虞美人》是南唐李后主的:

“春花秋月何时了,往事知多少。小楼昨夜又东风,故国不堪回首月明中。
雕栏玉砌应犹在,只是朱颜改。问君能有几多愁,恰似一江春水向东流。”

虞美人在中国的故事,也是非常凄美不是吗?



为什么老外纪念一战、二战盟军阵亡将士,也用虞美人花呢?因为,第一次世界大战最惨烈的战场,是比利时南部和法国北部的法兰德斯战场,在这里盟军死伤无数,壕沟里流淌着鲜红的血,偏偏战地上又盛满了虞美人花。

来自安省圭尔夫的加拿大军医约翰麦克雷中校亲眼目睹22岁的年轻战友阿雷克斯赫尔墨的牺牲,第二天写了当时就广为流传的著名诗篇-----《在法兰德斯战场》:

"在法兰德斯战场虞美人迎风开放
开放在十字架之间,一排排一行行
大地是你的色彩,
云雀依旧高歌,展翅在蓝蓝的天上
可你却难以听见,因为战场上枪炮正响

我们死去了,就在几天之前
我们曾经拥有生命,沐浴曙光又见璀璨夕阳
我们爱人也为人所爱,可现在却安息在
法兰德斯战场

继续和敌人战斗吧
颤抖的双手递给你
那熊熊的火炬;勇往直前,将火炬高扬
如果对我们的信念失去信心
我们将不得长眠,尽管虞美人染红
法兰德斯战场"



约翰麦克雷,出生于安省圭尔夫,多伦大学医学院毕业,并曾在金士顿的皇家军事学院受训为炮兵。他曾在多伦多、蒙特利尔等医院工作,并在麦吉尔大学任教。



第一次世界大战爆发,同时身为炮兵、医生和教师的约翰麦克雷,成为加拿大第一炮兵旅的军医。战争第二年,他亲自目睹了好友赫尔墨被炸死,在埋葬战友后,他写下了著名的战斗诗篇《在法兰德斯战场》,并在当年底发表在了英国伦敦杂志《Punch》上,轰动世界。但他本人受命在法国北部创建加拿大第三总医院,在战争结束前夕,不幸因肺炎去世。

第…

关于北美的路权,我们来小小普及一下

国内的人来北美开车,不仅不太遵守交通规则,往往还没有路权概念,造成许多驾驶风险。比如前一段时间有广东游客在美国亚利桑那州自驾游,因为忽略了Stop Sign,左转时撞上了达拉斯小牛队的巴士,自驾车上三位中国同胞身亡,还要负全部责任,是不是很悲催呢?




所以我们要了解一下北美的路权概念。首先,我们要知道,交通指示牌,就是按照路权设计的,你遵守交通指示牌,就是遵守路权。比如上面的那个Stop Sign,就是提醒和指示你了路权,让你等直行车辆先过,否则不仅有危险,出了事儿责任还算你的。

但是我们要活学活用,知道为什么要有这些指示牌,以及当没有指示牌时,我们应如何做,这就需要在我们在脑海里植入路权概念。



守规矩
可能在北美驾驶,是最符合一个道德社会的标准了。由于道德、交规、指示牌、警察、罚单及保险的综合作用,北美人在交通驾驶上,可谓是个“道德楷模社会”。因为恩威并用,大家知道不遵守的危险,包括肉疼和money疼,再加上体验到人人遵守交规的甜头,大家在开车上,还是很守规矩的。




人大于车
第一个规矩,就是弱势群体优先。加拿大人往往停下车来让过路的鸭子,就是因为鸭子是弱势群体。甚至让鸭子比让人还主动,为啥?因为人比鸭子强势一些。
同理,在让人里,加拿大人开车让盲人、残疾人、大肚子孕妇、推娃娃车的妈妈、小朋友、孩子、学生又多一些。因为他们比正常人、成年人弱势。
人是经不起车撞的,所以车要让着人,哪怕是个正常人、成年人。所以永远是车让人,而不是人让车。那你说那些不遵守交通规则乱穿马路的怎么办?理论上我们还是要让,虽然撞死了你不必负责,但撞死一个小鸡小鸭都是罪过,人何以堪?能避免则避免。他不遵守交通规矩,是他的罪过,但咱不要再添上一笔好吗?
同理,自行车虽然也当做车辆,但比汽车还是弱势,所以我们开车也让着自行车。同理,在多伦多西北地区经常会遇到马车,我们也让着马车。但是特别地,公共汽车比私家车大,但遵守第二个原则。


公大于私 第二个原则,就是公大于私。我们说北美驾车是个道德社会嘛,所以公大于私很好理解。所以巴士虽然比小轿车大,但由于巴士是公家,我们要让巴士。同理,我们要让所有服务于大众的emergency vehicle,包括警车、救护车、消防车等。但是只是当他们闪灯或鸣笛的时候,如果不闪灯或鸣笛,说明他们已经完成工作,只是普通汽车。
公大于私,还表现在出行上。从自家车道出来,你必须…