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加拿大与美国有何显著不同?



很多人来北美很久了,还是傻傻分不清楚加拿大和美国有什么显著不同,觉得加拿大就是美国的第五十一州,Canadian到了美国就成了American,American到了加拿大就成了Canadian。

有片面道理,但不是真相。真相是什么?我给你举出十个显著的不同。由于我是加拿大华裔的缘故,自然是站在加拿大的立场上说的,对加拿大有所偏心,但这些不同的确是显著的,请君一观。


1.保皇党vs.革命党

第一个不同,加拿大和美国都是在英国的前殖民地的基础上发展起来的,但美国是革命党,加拿大是保皇党,之间区别大到就好像康有为与孙中山在中国划江而治,康有为是北邦的总理,孙中山是南国的总统。

两个国家的国体完全不同。美国是对英王造反建立的共和国家,加拿大是从英国附属国渐渐获得独立的国家。


2.法裔vs.拉美裔

加拿大以前是法国的殖民地,被英国夺过来建立的国家。所以魁北克和法裔,在加拿大占有重要地位。整个国家以英语和法语为双语。在文化亲缘关系上,还和法国及法国殖民地有诸多关系。总理既要说英语,也要说法语,国会里也是双语,竞选时还有双语辩论。双语渗透在加拿大政治各个层面。

美国呢,虽然也有新奥尔良这个法国殖民地,但更多是夺了大量西班牙的殖民地及墨西哥的土地,所以美国文化亲缘关系上,尤其是南方文化,西班牙语更加突出。大量说西班牙语的拉美裔,在美国的娱乐、影视、演艺、体育上崭露头角。


3.枫叶旗vs.星条旗

一国国旗,体现了一国历史和国格。加拿大的枫叶旗,彰显了加拿大亲近自然,爱好和平。美国的星条旗,则记录了美国侵略扩张领土的历史,并引以为傲。


4.加拿大总理vs.美国总统

加拿大总理是政府首脑,虽然名义上他/她上面还有加拿大总督、英王,实际上加拿大总理是加拿大No.1。在国会占有多数席位的党的党魁成为加拿大总理,一旦是多数党政府,加拿大总理拥有极大的权力。

美国总统虽然是国家元首,直选产生,但是受制于国会。国会第一大党并不一定是美国总统所属的党,他/她的权力受到很大制约。

加拿大总理只要做得好,领导的党一直是执政党,那么他/她可以一直做总理;而美国总统最多连任两届必须走人。


5.和平vs.好战

加拿大以爱好和平的形象著称于世。尊重别国文化,喜欢收容难民,做各种人道主义援助。美国则从来没有停止过各种战争,不仅把东亚、东南亚、中亚、中东卷入战火中,也不断把美国人的孩子送上战场。


6. 尊重弱势群体vs.种族歧视

美国由于曾经是个奴隶制国家,还打过一场南北战争,白人与黑人之间存在严重的种族歧视。尤其是到现在,体现在白人警察与黑人下层民众之间的矛盾,动不动就有冤案产生,导致黑人群体游行示威。

加拿大在1793年就率先废了奴,成为美国黑人向往的圣地。美国和加拿大都是多元文化的移民国家,但是加拿大特别注重拔高弱势群体的优先级,从而将平等、繁荣的多元文化落到实处。打个比方,加拿大将印第安人改叫第一民族,为历史冤案平反、道歉等,都体现了政府的诚意。

穆斯林在美国,被认为是极不稳定的因素,是对美国国土安全的威胁。但穆斯林在加拿大,却十分和谐。


7.谦虚vs.傲慢

美国人因为各种原因,总觉得自己是天朝大国,万国来朝,骨子里觉得自己是现代文明的创造者,是世界的领导者、保护神,总是透出一股傲慢、自大。比如川普,动不动就骂墨西哥人是毒贩,叫嚣禁止所有穆斯林进入美国等。说话总是很武断,不考虑他人感受。但是他在美国却有很多的支持者,说明这是美国人的一个群体意识。

加拿大人则相对比较谦虚,对非主流移民、国民、居民比较友爱、宽容、包容,口下积德,也比较乐于助人。走出国门,加拿大人比美国人更受欢迎。


8. 慢节奏 vs. 高度竞争

由于国土大人口少的特点,以及高税收全民医保等政策,加拿大的生活节奏比较慢,在美国人眼中甚至显得懒散。但实际上,加拿大人把很多的时间精力投入到户外活动、户外运动上。

美国则是一个高度发达的商业社会,竞争十分激烈,生活节奏快,但也对美国人产生相当的心理压力。


9.全民医保vs.商业保险

有钱看病治病,这是一个人基本的生存尊严。加拿大很早就实现了全民免费医疗,减少了社会不公,增进了社会平等。美国虽然也开始进行医保改革,但是还是有大量美国人享受不了免费医疗,对穷人来说,是一个灾难。

比如去年第一个将伊波拉病毒带到美国的人,由于没有医保无钱住院治疗,被医院赶了出去,导致伊波拉病毒在美国传开。


10. 社会安定vs. 枪支暴力

加拿大严格控制枪支,尽可能避免激化社会矛盾,所以加拿大的枪支暴力犯罪率相对较低。而美国被称为警察国家,民众拥有枪支相对自由,但是由于社会矛盾较多,不断产生各种枪支暴力案件,甚至校园枪击案频频发生。

加拿大社会相对安定,这是加拿大人最值得骄傲之处之一。在这一点上,加拿大人相对于美国人有十足的优越感。加拿大人如果敢呵斥美国人,那么经常就是呵斥,别TM把枪支和毒品带到加拿大来。


以上就是加拿大与美国的十大显著不同,并且都是显示了一点优越性的地方。当然,美国相较于加拿大,也许有更多的优越性,比如商业、科技发达,几乎包揽了所有重大的发明创造,在大学教育、影视艺术等方面,是全球向往的殿堂等。这些显而易见的,我们就不多说了。

但就上面十个显著不同来说,加拿大人已经可以将自己严格与美国人区分,并以自己是加拿大人而骄傲。加拿大的总理经常喜欢说一句话:加拿大是世界上最好的国家。我们也发现,欧美的各种关于适宜人居的排名里,加拿大的城市始终高高上榜,与北欧高福利国家同列。

我们以自己是Chinese而骄傲,也以自己是Chinese Canadian而感到骄傲。


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加拿大五大硬币里有趣的小故事

加拿大五大纸币的故事有趣吧?我们今天就一鼓作气,顺便再讲讲加拿大五大硬币的故事。这样,加拿大所有现在流通的货币就都心中有数了。也可以讲给孩子听哦,一定感兴趣的。




咦?不是有六种硬币吗?不是的。以前有一分钱(penny)的,从2013年起,加拿大一分钱退出流通了,现在商品标价照旧,但是在付款时四舍五入了,尾数都是5分钱。所以现在加拿大货币最小单位是5分钱。

目前有五分钱(Nickel)、1毛(Dime)、2毛5(Quarter)、一元(Loonie)和两元(Toonie)五种。看上去有的黄,有的白,你别被骗了,以前是用银子做的,后来又铜做,再后来用镍做,现在都是用钢做的,混了一点镍或铜进去,所以现在的加拿大硬币,其实就是钢镚儿。为啥?还不是加拿大政府想省钱,钢镚儿是最便宜的。就好像纸做的50元、100元你也得认,这就是法定货币。

所有钢镚儿的正面,都是加拿大女王伊丽莎白二世的头像,背面则是一些不同的小动物或植物。一分钱虽然已经退出流通了,我们还是提一下,背面是加拿大的象征----枫叶。加拿大旧版的硬币里,最贵的是1936年带个点的一分钱。因为当年乔治五世去世,准备开始用爱德华八世的头像做新币,没想到这个爱美人不爱江山的君王退位,给了弟弟乔治六世,于是那一版毁了,重新以乔治六世头像来设计。目前已经全球仅存4枚1936年带点的一分钱硬币,拍卖价高达40万美金一枚。




5分钱,英文昵称叫Nickel。加拿大有一个国际知名的乐队,叫Nickelback,就是“五分钱乐队”。当年其中一个主创在星巴克工作,经常给人找5分钱零钱,“Here's your nickel back.” 于是乐队就用五分钱找零取名。

加拿大五分钱的背面,是一只海狸(Beaver)。海狸是加拿大的象征之一,就好像丝绸、瓷器是中国的象征。当年英法殖民者能在加拿大这片土地立足,就是靠了与印第安人做皮毛生意,并挑动他们之间为争夺beaver皮毛的战争。所以,没有beaver,就没有加拿大的今天。

多伦多的著名国际品牌Roots,也是用的beaver做logo。






加拿大一毛钱硬币,是加拿大尺寸最小的硬币,不仅比5分钱小,比1分钱都小。你肯定会问为什么?因为很久很久以前,硬币与它价值相当,一分钱是铜做的,5分钱是镍做的,1毛钱自然是银子做的。银币,虽然小,但价值肯定比镍币、铜钱高了。虽然现在都厚颜无耻改成钢镚…

加拿大人胸前佩戴的是朵什么小红花?

和孩子出门,迎面走来一个加拿大老人,胸前佩戴一枚小红花。这个小红花像罂粟一样鲜艳,在冬日的寒风似乎在讲述一个悲壮动人的故事。

孩子会问:那是什么花?他们为什么会戴这个?



问得好。这个花形状和鲜艳都像罂粟,但其实是和罂粟同科不同种,就好像有些人把加拿大雁当做鸭子一样,因为他们都是鸭科,看着很像,而这个花和罂粟都属于罂粟科。



它叫虞美人。鲜艳、浓烈,全身拥有剧毒。汉语中这个名字来自霸王别姬。西楚霸王的爱姬虞姬自刎,她死的地方长出血红色的小花,于是大家叫这个花虞美人。应为虞美人的凄美故事,后来《虞美人》成为宋词的一个词牌名。最有名的一首《虞美人》是南唐李后主的:

“春花秋月何时了,往事知多少。小楼昨夜又东风,故国不堪回首月明中。
雕栏玉砌应犹在,只是朱颜改。问君能有几多愁,恰似一江春水向东流。”

虞美人在中国的故事,也是非常凄美不是吗?



为什么老外纪念一战、二战盟军阵亡将士,也用虞美人花呢?因为,第一次世界大战最惨烈的战场,是比利时南部和法国北部的法兰德斯战场,在这里盟军死伤无数,壕沟里流淌着鲜红的血,偏偏战地上又盛满了虞美人花。

来自安省圭尔夫的加拿大军医约翰麦克雷中校亲眼目睹22岁的年轻战友阿雷克斯赫尔墨的牺牲,第二天写了当时就广为流传的著名诗篇-----《在法兰德斯战场》:

"在法兰德斯战场虞美人迎风开放
开放在十字架之间,一排排一行行
大地是你的色彩,
云雀依旧高歌,展翅在蓝蓝的天上
可你却难以听见,因为战场上枪炮正响

我们死去了,就在几天之前
我们曾经拥有生命,沐浴曙光又见璀璨夕阳
我们爱人也为人所爱,可现在却安息在
法兰德斯战场

继续和敌人战斗吧
颤抖的双手递给你
那熊熊的火炬;勇往直前,将火炬高扬
如果对我们的信念失去信心
我们将不得长眠,尽管虞美人染红
法兰德斯战场"



约翰麦克雷,出生于安省圭尔夫,多伦大学医学院毕业,并曾在金士顿的皇家军事学院受训为炮兵。他曾在多伦多、蒙特利尔等医院工作,并在麦吉尔大学任教。



第一次世界大战爆发,同时身为炮兵、医生和教师的约翰麦克雷,成为加拿大第一炮兵旅的军医。战争第二年,他亲自目睹了好友赫尔墨被炸死,在埋葬战友后,他写下了著名的战斗诗篇《在法兰德斯战场》,并在当年底发表在了英国伦敦杂志《Punch》上,轰动世界。但他本人受命在法国北部创建加拿大第三总医院,在战争结束前夕,不幸因肺炎去世。

第…

关于北美的路权,我们来小小普及一下

国内的人来北美开车,不仅不太遵守交通规则,往往还没有路权概念,造成许多驾驶风险。比如前一段时间有广东游客在美国亚利桑那州自驾游,因为忽略了Stop Sign,左转时撞上了达拉斯小牛队的巴士,自驾车上三位中国同胞身亡,还要负全部责任,是不是很悲催呢?




所以我们要了解一下北美的路权概念。首先,我们要知道,交通指示牌,就是按照路权设计的,你遵守交通指示牌,就是遵守路权。比如上面的那个Stop Sign,就是提醒和指示你了路权,让你等直行车辆先过,否则不仅有危险,出了事儿责任还算你的。

但是我们要活学活用,知道为什么要有这些指示牌,以及当没有指示牌时,我们应如何做,这就需要在我们在脑海里植入路权概念。



守规矩
可能在北美驾驶,是最符合一个道德社会的标准了。由于道德、交规、指示牌、警察、罚单及保险的综合作用,北美人在交通驾驶上,可谓是个“道德楷模社会”。因为恩威并用,大家知道不遵守的危险,包括肉疼和money疼,再加上体验到人人遵守交规的甜头,大家在开车上,还是很守规矩的。




人大于车
第一个规矩,就是弱势群体优先。加拿大人往往停下车来让过路的鸭子,就是因为鸭子是弱势群体。甚至让鸭子比让人还主动,为啥?因为人比鸭子强势一些。
同理,在让人里,加拿大人开车让盲人、残疾人、大肚子孕妇、推娃娃车的妈妈、小朋友、孩子、学生又多一些。因为他们比正常人、成年人弱势。
人是经不起车撞的,所以车要让着人,哪怕是个正常人、成年人。所以永远是车让人,而不是人让车。那你说那些不遵守交通规则乱穿马路的怎么办?理论上我们还是要让,虽然撞死了你不必负责,但撞死一个小鸡小鸭都是罪过,人何以堪?能避免则避免。他不遵守交通规矩,是他的罪过,但咱不要再添上一笔好吗?
同理,自行车虽然也当做车辆,但比汽车还是弱势,所以我们开车也让着自行车。同理,在多伦多西北地区经常会遇到马车,我们也让着马车。但是特别地,公共汽车比私家车大,但遵守第二个原则。


公大于私 第二个原则,就是公大于私。我们说北美驾车是个道德社会嘛,所以公大于私很好理解。所以巴士虽然比小轿车大,但由于巴士是公家,我们要让巴士。同理,我们要让所有服务于大众的emergency vehicle,包括警车、救护车、消防车等。但是只是当他们闪灯或鸣笛的时候,如果不闪灯或鸣笛,说明他们已经完成工作,只是普通汽车。
公大于私,还表现在出行上。从自家车道出来,你必须…