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北美的感恩节是怎么来的?




一说到感恩节,我们立即想到,这一定是基督徒感谢上帝赐予人类食物的节日。这只说对了一半。其实,在欧美社会里,只有美国和加拿大过感恩节,所以感恩节还有一个重要的源头,那就是感谢印第安人对欧洲新移民的接纳,想不到吧?


美国感恩节的来历

1620年,还是英国国教迫害清教徒的年代,一批100来人的英格兰清教徒,从荷兰出海,乘坐“五月花”,漂越大西洋,来到今天美国麻州的地方。如果十几年前第一批到北美的英格兰人,还是探险家和商人外,那么这一批,应该是美国历史第一批十足的难民、新移民。




上岸后,大约是冬季,不服水土,缺衣少食,很快就死了一半。当地的印第安人看他们可怜,来年春天,就给他们送来了温暖,还教会他们如何筑堤捕鱼,如何种植三姐妹(玉米、南瓜和大豆)。50来个难民,和印第安人相处十分愉快。到了这年秋天丰收季节,新移民们就特别杀了火鸡,用在欧洲烹制鹅肉的方法烤了火鸡,宴请印第安人父老乡亲。

大家一起大碗吃肉,大碗喝酒,一起唱歌跳舞,通宵达旦,好不快活。当时的新移民们,打心底里感激善良热情的印第安人。于是这就是美国感恩节最初的记忆,既庆祝秋天的丰收,感谢上帝赐予的食物,更感谢印第安人的收留和帮助。

可是好景不长,在这批新移民站稳脚跟后,短短几十年,大批新移民源源不绝赶来。大家在这里陆续建立新家园,一家变两家,两家变三家,三家边村落,村落边小镇,镇变城,城变州,州变自治领,自治领变美国。而原来帮助欧洲新移民的印第安人早已死在他们的枪炮和细菌之下。所以,如今美国的印第安人还是反感这个节日,认为是民族耻辱的象征,与美国人的其乐融融形成鲜明对比。


美国感恩节的日期

当年“五月花”是11月11日抵达今天美国的麻州的,第二年和印第安人庆祝大概也是在此日前后庆祝第一个感恩节,于是美国的感恩节都是在11月。美国南北各州各有不同,林肯总统将其统一为11月的最后一个星期四,后又经小罗斯福总统,更改为11月的第四个星期四。

为什么这么改呢?是为了刺激购物。11月第四个星期五就是Black Friday,这样一改,那么黑色星期五就是感恩节后那一天,周四、五、六、日连在一起,有四天长假,直接开启圣诞购物季。


加拿大感恩节的来历

美国的感恩节,是来自新英格兰,加拿大的感恩节,则来自新法兰西。大家知道,新法兰西。当年英国人和法国人,看见西班牙人在南美挖出大量黄金,北美还没被人动过,于是纷纷跑到北美探险,希望找到黄金,和可以打通到中国的水道。

有一个叫马丁佛罗比舍的探险家,就把船开到现今加拿大北部的北冰洋,希望杀出一条去中国的水路来,可是风暴和冰山,差点让他死掉。为了庆祝能活着回去,他在今天加拿大弩武地区的船上,过了第一个感恩节,感谢上苍,让自己大难不死。

此外,大概在英格兰人在现今美国建立第一个殖民地的时候,法国人尚普兰也跑到现今魁北克城的地方,建立加拿大内陆的第一个殖民地据点。当时的法国新移民,也只有几十人,没有能力攻击印第安人,为了立足下来,尚普兰主动和印第安人搞好关系,每年秋天庆祝丰收,叫上印第安人大家伙一起吃喝,这也是加拿大感恩节的由来。




后来法国被英国打败,加拿大变成英国的了,由于美国独立,大量北美十三州的保皇党人逃到加拿大,也把美国感恩节的习俗带过来了。美国感恩节和加拿大感恩节的习俗,几乎合二为一。

加拿大感恩节的日期

加拿大地处北方,冬季漫长,秋天来得早。如果也像美国那样,11月末才庆祝感恩节,可能都下雪了。所以加拿大庆祝感恩节,一般在10月份,但一直没有固定的日期。由于保皇党们是从美国来的,保留了不少在11月过感恩节的习俗,但是加拿大的11月11日是国殇日,纪念一战、二战军人的,两个日期太接近,混在一起很尴尬,于是在二战后,固定在每年10的第二个星期一了。

所以加拿大的感恩节,比美国的感恩节早大概三个星期。


北美特有的节日

虽然加拿大的感恩节和美国的感恩节,来历不同,日期不同,但是都是欧洲新移民来到北美大陆,获得了印第安人的帮助,在秋收的喜庆日子,用欧洲的烹调,感谢印第安人的节日。

所以,在感恩节上,美国和加拿大,能找到一点共同的归属感。这个节日渐渐也演变成北美合家团圆的日子,有点类似咱中国人的中秋佳节。我们在中秋吃月饼庆祝团圆,美国人和加拿大人吃火鸡,庆祝感恩节团圆。

那么欧洲、澳洲是不过感恩节的。由于英国与美国、加拿大的亲缘关系,这些年,英国也有越来越多人过感恩节。


感恩节的习俗

感恩节主要是吃团圆饭,团圆饭中必然要烤火鸡。除了烤火鸡,往往还有南瓜饼。反正火鸡、南瓜,都是人家印第安人介绍给你的。

吃火鸡和南瓜,也有游戏。小孩子吃火鸡,一定不忘了把火鸡胸部的叉骨取出,两个人各执一端,心中默许愿望后,用力扯断,谁手上的那一半更长,表示他/她许的愿望会灵验。很多北美的欧裔,在小时候都玩过这个游戏。

另一个是滚南瓜,就是用一把小勺子推着南瓜跑,不能用手碰到南瓜,看谁先到达终点。

在感恩节,也有一些热心人借此机会做慈善,给流浪汉送送火鸡什么的。


加拿大感恩节与美国哥伦布日

特别地,加拿大感恩节定在10月的第二个星期一,与美国的哥伦布日是同一天。10月12日,是哥伦布登上美洲大陆的日子。美国把这个庆祝日定在10月的第二个星期一。

哥伦布发现了新大陆,才有我们今天的新家园。所以,北美的感恩节,也可以说是感谢哥伦布的这个地理大发现,感谢上帝给予我们的这个新家园吧。


学会感恩和尊重

从感恩节的来历,我们知道,北美是对我们所有人的新大陆,当初欧洲新移民来这里要感恩,我们今天也要感恩。大家都是移民,不过是先来后到不同罢了。我们要感谢和尊重第一民族,我们要感谢早来的移民的辛勤耕耘和建立的文明成果,我们也要尊重后来的移民,他们也将用自己辛勤的汗水,灌溉这片共同养育我们的土地。



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