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北美的感恩节是怎么来的?




一说到感恩节,我们立即想到,这一定是基督徒感谢上帝赐予人类食物的节日。这只说对了一半。其实,在欧美社会里,只有美国和加拿大过感恩节,所以感恩节还有一个重要的源头,那就是感谢印第安人对欧洲新移民的接纳,想不到吧?


美国感恩节的来历

1620年,还是英国国教迫害清教徒的年代,一批100来人的英格兰清教徒,从荷兰出海,乘坐“五月花”,漂越大西洋,来到今天美国麻州的地方。如果十几年前第一批到北美的英格兰人,还是探险家和商人外,那么这一批,应该是美国历史第一批十足的难民、新移民。




上岸后,大约是冬季,不服水土,缺衣少食,很快就死了一半。当地的印第安人看他们可怜,来年春天,就给他们送来了温暖,还教会他们如何筑堤捕鱼,如何种植三姐妹(玉米、南瓜和大豆)。50来个难民,和印第安人相处十分愉快。到了这年秋天丰收季节,新移民们就特别杀了火鸡,用在欧洲烹制鹅肉的方法烤了火鸡,宴请印第安人父老乡亲。

大家一起大碗吃肉,大碗喝酒,一起唱歌跳舞,通宵达旦,好不快活。当时的新移民们,打心底里感激善良热情的印第安人。于是这就是美国感恩节最初的记忆,既庆祝秋天的丰收,感谢上帝赐予的食物,更感谢印第安人的收留和帮助。

可是好景不长,在这批新移民站稳脚跟后,短短几十年,大批新移民源源不绝赶来。大家在这里陆续建立新家园,一家变两家,两家变三家,三家边村落,村落边小镇,镇变城,城变州,州变自治领,自治领变美国。而原来帮助欧洲新移民的印第安人早已死在他们的枪炮和细菌之下。所以,如今美国的印第安人还是反感这个节日,认为是民族耻辱的象征,与美国人的其乐融融形成鲜明对比。


美国感恩节的日期

当年“五月花”是11月11日抵达今天美国的麻州的,第二年和印第安人庆祝大概也是在此日前后庆祝第一个感恩节,于是美国的感恩节都是在11月。美国南北各州各有不同,林肯总统将其统一为11月的最后一个星期四,后又经小罗斯福总统,更改为11月的第四个星期四。

为什么这么改呢?是为了刺激购物。11月第四个星期五就是Black Friday,这样一改,那么黑色星期五就是感恩节后那一天,周四、五、六、日连在一起,有四天长假,直接开启圣诞购物季。


加拿大感恩节的来历

美国的感恩节,是来自新英格兰,加拿大的感恩节,则来自新法兰西。大家知道,新法兰西。当年英国人和法国人,看见西班牙人在南美挖出大量黄金,北美还没被人动过,于是纷纷跑到北美探险,希望找到黄金,和可以打通到中国的水道。

有一个叫马丁佛罗比舍的探险家,就把船开到现今加拿大北部的北冰洋,希望杀出一条去中国的水路来,可是风暴和冰山,差点让他死掉。为了庆祝能活着回去,他在今天加拿大弩武地区的船上,过了第一个感恩节,感谢上苍,让自己大难不死。

此外,大概在英格兰人在现今美国建立第一个殖民地的时候,法国人尚普兰也跑到现今魁北克城的地方,建立加拿大内陆的第一个殖民地据点。当时的法国新移民,也只有几十人,没有能力攻击印第安人,为了立足下来,尚普兰主动和印第安人搞好关系,每年秋天庆祝丰收,叫上印第安人大家伙一起吃喝,这也是加拿大感恩节的由来。




后来法国被英国打败,加拿大变成英国的了,由于美国独立,大量北美十三州的保皇党人逃到加拿大,也把美国感恩节的习俗带过来了。美国感恩节和加拿大感恩节的习俗,几乎合二为一。

加拿大感恩节的日期

加拿大地处北方,冬季漫长,秋天来得早。如果也像美国那样,11月末才庆祝感恩节,可能都下雪了。所以加拿大庆祝感恩节,一般在10月份,但一直没有固定的日期。由于保皇党们是从美国来的,保留了不少在11月过感恩节的习俗,但是加拿大的11月11日是国殇日,纪念一战、二战军人的,两个日期太接近,混在一起很尴尬,于是在二战后,固定在每年10的第二个星期一了。

所以加拿大的感恩节,比美国的感恩节早大概三个星期。


北美特有的节日

虽然加拿大的感恩节和美国的感恩节,来历不同,日期不同,但是都是欧洲新移民来到北美大陆,获得了印第安人的帮助,在秋收的喜庆日子,用欧洲的烹调,感谢印第安人的节日。

所以,在感恩节上,美国和加拿大,能找到一点共同的归属感。这个节日渐渐也演变成北美合家团圆的日子,有点类似咱中国人的中秋佳节。我们在中秋吃月饼庆祝团圆,美国人和加拿大人吃火鸡,庆祝感恩节团圆。

那么欧洲、澳洲是不过感恩节的。由于英国与美国、加拿大的亲缘关系,这些年,英国也有越来越多人过感恩节。


感恩节的习俗

感恩节主要是吃团圆饭,团圆饭中必然要烤火鸡。除了烤火鸡,往往还有南瓜饼。反正火鸡、南瓜,都是人家印第安人介绍给你的。

吃火鸡和南瓜,也有游戏。小孩子吃火鸡,一定不忘了把火鸡胸部的叉骨取出,两个人各执一端,心中默许愿望后,用力扯断,谁手上的那一半更长,表示他/她许的愿望会灵验。很多北美的欧裔,在小时候都玩过这个游戏。

另一个是滚南瓜,就是用一把小勺子推着南瓜跑,不能用手碰到南瓜,看谁先到达终点。

在感恩节,也有一些热心人借此机会做慈善,给流浪汉送送火鸡什么的。


加拿大感恩节与美国哥伦布日

特别地,加拿大感恩节定在10月的第二个星期一,与美国的哥伦布日是同一天。10月12日,是哥伦布登上美洲大陆的日子。美国把这个庆祝日定在10月的第二个星期一。

哥伦布发现了新大陆,才有我们今天的新家园。所以,北美的感恩节,也可以说是感谢哥伦布的这个地理大发现,感谢上帝给予我们的这个新家园吧。


学会感恩和尊重

从感恩节的来历,我们知道,北美是对我们所有人的新大陆,当初欧洲新移民来这里要感恩,我们今天也要感恩。大家都是移民,不过是先来后到不同罢了。我们要感谢和尊重第一民族,我们要感谢早来的移民的辛勤耕耘和建立的文明成果,我们也要尊重后来的移民,他们也将用自己辛勤的汗水,灌溉这片共同养育我们的土地。



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加拿大五大硬币里有趣的小故事

加拿大五大纸币的故事有趣吧?我们今天就一鼓作气,顺便再讲讲加拿大五大硬币的故事。这样,加拿大所有现在流通的货币就都心中有数了。也可以讲给孩子听哦,一定感兴趣的。




咦?不是有六种硬币吗?不是的。以前有一分钱(penny)的,从2013年起,加拿大一分钱退出流通了,现在商品标价照旧,但是在付款时四舍五入了,尾数都是5分钱。所以现在加拿大货币最小单位是5分钱。

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所有钢镚儿的正面,都是加拿大女王伊丽莎白二世的头像,背面则是一些不同的小动物或植物。一分钱虽然已经退出流通了,我们还是提一下,背面是加拿大的象征----枫叶。加拿大旧版的硬币里,最贵的是1936年带个点的一分钱。因为当年乔治五世去世,准备开始用爱德华八世的头像做新币,没想到这个爱美人不爱江山的君王退位,给了弟弟乔治六世,于是那一版毁了,重新以乔治六世头像来设计。目前已经全球仅存4枚1936年带点的一分钱硬币,拍卖价高达40万美金一枚。




5分钱,英文昵称叫Nickel。加拿大有一个国际知名的乐队,叫Nickelback,就是“五分钱乐队”。当年其中一个主创在星巴克工作,经常给人找5分钱零钱,“Here's your nickel back.” 于是乐队就用五分钱找零取名。

加拿大五分钱的背面,是一只海狸(Beaver)。海狸是加拿大的象征之一,就好像丝绸、瓷器是中国的象征。当年英法殖民者能在加拿大这片土地立足,就是靠了与印第安人做皮毛生意,并挑动他们之间为争夺beaver皮毛的战争。所以,没有beaver,就没有加拿大的今天。

多伦多的著名国际品牌Roots,也是用的beaver做logo。






加拿大一毛钱硬币,是加拿大尺寸最小的硬币,不仅比5分钱小,比1分钱都小。你肯定会问为什么?因为很久很久以前,硬币与它价值相当,一分钱是铜做的,5分钱是镍做的,1毛钱自然是银子做的。银币,虽然小,但价值肯定比镍币、铜钱高了。虽然现在都厚颜无耻改成钢镚…

加拿大人胸前佩戴的是朵什么小红花?

和孩子出门,迎面走来一个加拿大老人,胸前佩戴一枚小红花。这个小红花像罂粟一样鲜艳,在冬日的寒风似乎在讲述一个悲壮动人的故事。

孩子会问:那是什么花?他们为什么会戴这个?



问得好。这个花形状和鲜艳都像罂粟,但其实是和罂粟同科不同种,就好像有些人把加拿大雁当做鸭子一样,因为他们都是鸭科,看着很像,而这个花和罂粟都属于罂粟科。



它叫虞美人。鲜艳、浓烈,全身拥有剧毒。汉语中这个名字来自霸王别姬。西楚霸王的爱姬虞姬自刎,她死的地方长出血红色的小花,于是大家叫这个花虞美人。应为虞美人的凄美故事,后来《虞美人》成为宋词的一个词牌名。最有名的一首《虞美人》是南唐李后主的:

“春花秋月何时了,往事知多少。小楼昨夜又东风,故国不堪回首月明中。
雕栏玉砌应犹在,只是朱颜改。问君能有几多愁,恰似一江春水向东流。”

虞美人在中国的故事,也是非常凄美不是吗?



为什么老外纪念一战、二战盟军阵亡将士,也用虞美人花呢?因为,第一次世界大战最惨烈的战场,是比利时南部和法国北部的法兰德斯战场,在这里盟军死伤无数,壕沟里流淌着鲜红的血,偏偏战地上又盛满了虞美人花。

来自安省圭尔夫的加拿大军医约翰麦克雷中校亲眼目睹22岁的年轻战友阿雷克斯赫尔墨的牺牲,第二天写了当时就广为流传的著名诗篇-----《在法兰德斯战场》:

"在法兰德斯战场虞美人迎风开放
开放在十字架之间,一排排一行行
大地是你的色彩,
云雀依旧高歌,展翅在蓝蓝的天上
可你却难以听见,因为战场上枪炮正响

我们死去了,就在几天之前
我们曾经拥有生命,沐浴曙光又见璀璨夕阳
我们爱人也为人所爱,可现在却安息在
法兰德斯战场

继续和敌人战斗吧
颤抖的双手递给你
那熊熊的火炬;勇往直前,将火炬高扬
如果对我们的信念失去信心
我们将不得长眠,尽管虞美人染红
法兰德斯战场"



约翰麦克雷,出生于安省圭尔夫,多伦大学医学院毕业,并曾在金士顿的皇家军事学院受训为炮兵。他曾在多伦多、蒙特利尔等医院工作,并在麦吉尔大学任教。



第一次世界大战爆发,同时身为炮兵、医生和教师的约翰麦克雷,成为加拿大第一炮兵旅的军医。战争第二年,他亲自目睹了好友赫尔墨被炸死,在埋葬战友后,他写下了著名的战斗诗篇《在法兰德斯战场》,并在当年底发表在了英国伦敦杂志《Punch》上,轰动世界。但他本人受命在法国北部创建加拿大第三总医院,在战争结束前夕,不幸因肺炎去世。

第…

关于北美的路权,我们来小小普及一下

国内的人来北美开车,不仅不太遵守交通规则,往往还没有路权概念,造成许多驾驶风险。比如前一段时间有广东游客在美国亚利桑那州自驾游,因为忽略了Stop Sign,左转时撞上了达拉斯小牛队的巴士,自驾车上三位中国同胞身亡,还要负全部责任,是不是很悲催呢?




所以我们要了解一下北美的路权概念。首先,我们要知道,交通指示牌,就是按照路权设计的,你遵守交通指示牌,就是遵守路权。比如上面的那个Stop Sign,就是提醒和指示你了路权,让你等直行车辆先过,否则不仅有危险,出了事儿责任还算你的。

但是我们要活学活用,知道为什么要有这些指示牌,以及当没有指示牌时,我们应如何做,这就需要在我们在脑海里植入路权概念。



守规矩
可能在北美驾驶,是最符合一个道德社会的标准了。由于道德、交规、指示牌、警察、罚单及保险的综合作用,北美人在交通驾驶上,可谓是个“道德楷模社会”。因为恩威并用,大家知道不遵守的危险,包括肉疼和money疼,再加上体验到人人遵守交规的甜头,大家在开车上,还是很守规矩的。




人大于车
第一个规矩,就是弱势群体优先。加拿大人往往停下车来让过路的鸭子,就是因为鸭子是弱势群体。甚至让鸭子比让人还主动,为啥?因为人比鸭子强势一些。
同理,在让人里,加拿大人开车让盲人、残疾人、大肚子孕妇、推娃娃车的妈妈、小朋友、孩子、学生又多一些。因为他们比正常人、成年人弱势。
人是经不起车撞的,所以车要让着人,哪怕是个正常人、成年人。所以永远是车让人,而不是人让车。那你说那些不遵守交通规则乱穿马路的怎么办?理论上我们还是要让,虽然撞死了你不必负责,但撞死一个小鸡小鸭都是罪过,人何以堪?能避免则避免。他不遵守交通规矩,是他的罪过,但咱不要再添上一笔好吗?
同理,自行车虽然也当做车辆,但比汽车还是弱势,所以我们开车也让着自行车。同理,在多伦多西北地区经常会遇到马车,我们也让着马车。但是特别地,公共汽车比私家车大,但遵守第二个原则。


公大于私 第二个原则,就是公大于私。我们说北美驾车是个道德社会嘛,所以公大于私很好理解。所以巴士虽然比小轿车大,但由于巴士是公家,我们要让巴士。同理,我们要让所有服务于大众的emergency vehicle,包括警车、救护车、消防车等。但是只是当他们闪灯或鸣笛的时候,如果不闪灯或鸣笛,说明他们已经完成工作,只是普通汽车。
公大于私,还表现在出行上。从自家车道出来,你必须…