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爱迪生和加拿大的故事




我们从小在中文课本上就学了大发明家爱迪生童年的故事,却不曾想到,爱迪生的童年,与我们加拿大,与我们多伦多如此之近。


爷爷是保皇党

爱迪生的爷爷本来住在新泽西州,是个保皇党人,美国独立的1783年,爷爷塞缪尔投奔现在加拿大的新苏省。在马歇尔城(Marshalltown)生下来爱迪生的父亲。1811年,在父亲7岁那年,举家搬迁到上加拿大,住在今天安省西南埃尔金郡的维也纳村(Vienna)。





(安省西南维也纳村的爱迪生博物馆)


爷爷忠于英王忠于加拿大,在1812年战争中加入米德塞克斯第一义勇军,做了民兵队长,抗击美国入侵。


父亲是造反派

1804年,爱迪生的父亲小塞缪尔爱迪生在新苏省马歇尔城(Marshalltown)出生,是地道的加拿大人。爱迪生爷爷是保皇党是1812年抗美战争的英雄,但父亲却是个反抗英国殖民统治的激进人士。他于1837年参加了由多伦多第一任市长威廉麦肯锡领导的造反。造反失败后,带着老婆孩子流亡美国,在伊利湖南岸俄亥俄州的米兰镇定居。

爱迪生的爷爷就住在伊利湖北岸的加拿大,父子俩也算隔湖相望。1847年2月11日,在米兰镇生下伟大发明家爱迪生。


休伦港的童年

爱迪生幼年时,当时在加拿大五大湖区、圣劳伦斯河流域及美东地区,有一大铁路公司,叫Grand Truck。铁路从休伦港打通到底特律到米兰镇,爱迪生一家就搬迁到休伦港(Port Huron)。就是如今加拿大萨尼亚市河对面的城市。

(安省萨尼亚市蓝水桥对面的爱迪生铜像)


那年爱迪生七岁。虽然我们现在都说爱迪生是天才,但在小时候却被老师说愚蠢。因为他经常问类似2+2为什么等于4的问题。老师认为他天生愚钝,爱迪生才读了三个月的书,就被劝退学。还好爱迪生的妈妈本人就是个小学教师,于是爱迪生的妈妈就在家自己教孩子读书学习。在这个过程中,爱迪生接触到化学,产生浓厚兴趣,自己还做起了实验。


休伦港-底特律火车上的报童

由于家境困难,爱迪生12岁时就到休伦港到底特律的火车上卖报。除了卖报纸,他还是不是捣腾点糖果、蔬菜什么的。他上午一大早就坐火车去底特律,晚上坐最后一班火车回休伦港的家。

那时美国爆发南北战争,火车上的乘客都想看战争最新信息,聪明的小爱迪生就自己印刷了一份报纸,叫《Grand Truck先驱报》,和其他报纸一起卖,为自己攒了人生第一桶金。用这些钱,他在火车上开辟了一个小小实验室,在卖完报纸的空隙在火车上做实验。不想一次火车剧烈抖动打饭了桌上的白磷,车厢起火。愤怒的列车长狠狠给了他一耳光,导致耳聋。他也因此被逐下火车。


小小电报员

塞翁失马,焉知非福?不能在火车上卖报纸的爱迪生,就在火车站卖。14岁那年,他在火车站救了一个差点被火车撞到的三岁小男孩,没想到他是火车站站长的儿子。

火车站站长知恩图报,教爱迪生学习电报。1863年,16岁的爱迪生终于得到人生中第一份正式的工作,成为Grand Truck铁路公司的一名电报员。Grand Truck公司的总部在蒙特利尔,在多伦多也有办公室。爱迪生先后在莱姆顿郡和斯特拉福德市的火车站工作,也曾在圣玛丽的火车接驳站工作。


爱迪生在斯特拉福德

我们现在一提起安省的斯特拉福德,都知道是贾斯汀比伯的家乡,此外也与莎士比亚的家乡同名,因而以一年一度的莎士比亚节闻名。其实,斯特拉福德还有另一个更大的名人,就是爱迪生。

(爱迪生当年曾工作过的圣玛丽接驳站)


爱迪生曾在斯特拉福德火车站做电报员,做了近两年。他做的是夜班,12小时。主要职责,是在火车来时接收和发出电报信号,避免两个相对的火车相撞。大概每小时发送一次。月薪是25美金。

他当时住在46 Ontario St., Stratford。由于做实验太投入了,他白天几乎不睡觉,到了夜里上班就老打瞌睡。为了解决这个问题,他发明了一个设备,可以每隔一小时自动发送安全的电报信号。可是有一天晚上,他睡着了,忽略了一辆火车发送来的进站信号,没有及时发送给指挥中心,于是另一辆反方向的火车也进站,导致两辆货车差点相撞。

逃回美国

那是1866年,他19岁的时候发生的事。本来他要到公司在多伦多的办公室接受处理。爱迪生感觉不妙,就坐反方向的火车,去了萨尼亚,再偷偷逃到河对岸的老家休伦港,逃回美国去了,重新找工作进了西联公司。

这是一段不光彩的故事,所以在美国版的爱迪生故事里,少有提及在加拿大的这段经历。但从这段经历,我们可以看出爱迪生是多么爱做实验爱做发明创造。化学和电报,给他打开了科学之窗,从此走上伟大发明之路。




评论

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在加拿大政坛这么牛,让我们了解一下旁遮普!

10月1日,是中国国庆,加拿大这边也创造了一个历史:几百年来,出了第一个有色族裔,做了加拿大主要政党的党魁,并将于2019年竞选加拿大总理!

他就是年仅38岁的印度移民二代贾米辛格。“辛格”和“旁遮普”,现在已经在加拿大名震朝野了。因为加拿大不过才50万锡克教徒,占总人口不到1.4%,已经出了国防部长、工业部长、基建部长、小企业及旅游部长(兼国会领袖),现在又来了个NDP党魁。

不错,他们都是来自旁遮普的。以前我们已经介绍过锡克教徒,我们今天再简单介绍一下旁遮普吧。旁遮普人相较于其他印裔在加拿大政坛中的显赫,就好比香港华人相较于内地华人,你懂的。



旁遮普是什么意思呢?

中国有四川,旁遮普(Panjab)其实来自波斯语,就是“五川”的意思。panj是五,āb是川,连起来就是“五川”。无独有偶,北美这边在纽约州有五指湖,是易洛魁联盟老家哈。

天竺的五川是什么地方?

那就厉害了。位于天竺西北,是古印度文明发源地印度河流域中上游的五条支流,繁荣富庶。是历代入侵者进入印度恒河流域及腹地的必经之地,也是兵家必争之地。

其战略地位,相当于中国的关中渭河、泾河流域。其西可通阿富汗,其东,可到亚穆纳河畔的千年古都德里。从这个战略位置来说,德里相当于“长安”。

旁遮普地区,就在印度河中上游与恒河中上游地区。雅利安人过来征服了这一地区,并进入恒河流域。古希腊马其顿帝国的亚历山大大帝远征,也征服了旁遮普地区。

后来的征服者就走马观花,直到成吉思汗的子孙又过来占领了德里,建立了莫卧儿王朝。




正是在这样的拉锯争夺中,五百年前,旁遮普地区开山祖师,从印度教和伊斯兰教各取一点,建立了锡克教。他们男子包头巾,女子戴头巾,顽强地在这夹缝中生存。

并在曾国藩时期,建立了锡克帝国,国祚五十年。东印度公司控制印度内陆后,进逼到旁遮普地区,和锡克帝国打了两次战争,把锡克帝国灭了,旁遮普地区,变成英属印度下的一个省。

因为既要防伊斯兰,又要防印度教徒,旁遮普的锡克教徒成为大英帝国忠诚的武士,并派到全世界的战场。220年前,第一个锡克教徒就来到了加拿大。


1947年印巴分治

1947年,印度总督在旁遮普中间划了一条线,旁遮普一分为二,西边的成了巴基斯坦的旁遮普省,以穆斯林为主,东边的成了印度的旁遮普邦,以锡克教徒为主。

旁遮普邦的东南部,印度教徒人口多了起来,1966年印度又把旁遮普邦里分出一个哈里亚纳邦,以印度教徒…

连加拿大人也不太了解的加拿大内阁体系,我们简单了解一下

安德斯里德一个民调显示,半数加拿大对内阁部长们都不太了解。这里咱们简单了解一下。妈妈网的介绍,就是让华人比多数加拿大人还了解加拿大的一些事情。

要了解加拿大的制度,从新总理宣誓就职典礼,可以看得很清楚了。


一、我们看看小特鲁多是怎么宣誓就职的?

我们把加拿大看做一架飞机,我们是飞机上的乘客,机组成员是政府公务员。那么小特鲁多赢了,于是他挑选自己的人马,准备接手飞机,接手了驾驶舱,掌握了飞机,并指挥机组成员。

但需要三个宣誓,三个人签字。向女王(以加拿大总督为代表)宣誓,向女王枢密院(queen's privy council of canada)宣誓,向代表政府的枢密办公室长官(clerk of the privy council office)宣誓。总督、总理和枢密办公室长官三个一起签字,总理就成了。

接下来,是总理一一把自己的弟兄们(30个)推上来,一个接一个做三个宣誓,三个签字,正式成为内阁成员。

总督授予象征国家权力的加拿大国玺,给内阁成员的工部尚书保管,这事儿就成了。大家一起合影留念,政府就建立了。



二、女王枢密院和枢密办公室有什么不同?

一旦当上加拿大的总理和内阁部长,就自动进入了女王枢密院(queen's privy council of canada),成为这个委员会的成员,相当于一辈子成为“王的男人(女人)”,宣誓一辈子效忠的。即使下了台,名字前都加个The Honourable的尊称。

加拿大历届总理和内阁部长,都是这个枢密院的成员,都是“王的男人(女人)”。就是个荣誉和名义上的东西,你懂得。

枢密办公室呢?privy council office,简称PCO,是总理及内阁的直接下级,同时是加拿大政府最高文官机构,他们向总理及内阁提供决策意见,同时执行总理及内阁的命令,监督和运转整个政府服务。

PCO的长官叫clerk of the privy council office,是加拿大政府里文官最高职位。



三、枢密办公室和内阁有什么不同?

内阁部长,是民选的国会议员,由总理挑出来管理国家的。枢密办公室,不是民选的,是技术官僚,是公务员,是通过聘任及一点一点爬上来的。

内阁部长是正职,而副部长则是枢密办公室的。对应的,枢密院最高长官,就是加拿大总理的副职。

民选部长,可能是个外行,但公务员出生的副部长,则是内行。内行向外行汇报…

关于北美的路权,我们来小小普及一下

国内的人来北美开车,不仅不太遵守交通规则,往往还没有路权概念,造成许多驾驶风险。比如前一段时间有广东游客在美国亚利桑那州自驾游,因为忽略了Stop Sign,左转时撞上了达拉斯小牛队的巴士,自驾车上三位中国同胞身亡,还要负全部责任,是不是很悲催呢?




所以我们要了解一下北美的路权概念。首先,我们要知道,交通指示牌,就是按照路权设计的,你遵守交通指示牌,就是遵守路权。比如上面的那个Stop Sign,就是提醒和指示你了路权,让你等直行车辆先过,否则不仅有危险,出了事儿责任还算你的。

但是我们要活学活用,知道为什么要有这些指示牌,以及当没有指示牌时,我们应如何做,这就需要在我们在脑海里植入路权概念。



守规矩
可能在北美驾驶,是最符合一个道德社会的标准了。由于道德、交规、指示牌、警察、罚单及保险的综合作用,北美人在交通驾驶上,可谓是个“道德楷模社会”。因为恩威并用,大家知道不遵守的危险,包括肉疼和money疼,再加上体验到人人遵守交规的甜头,大家在开车上,还是很守规矩的。




人大于车
第一个规矩,就是弱势群体优先。加拿大人往往停下车来让过路的鸭子,就是因为鸭子是弱势群体。甚至让鸭子比让人还主动,为啥?因为人比鸭子强势一些。
同理,在让人里,加拿大人开车让盲人、残疾人、大肚子孕妇、推娃娃车的妈妈、小朋友、孩子、学生又多一些。因为他们比正常人、成年人弱势。
人是经不起车撞的,所以车要让着人,哪怕是个正常人、成年人。所以永远是车让人,而不是人让车。那你说那些不遵守交通规则乱穿马路的怎么办?理论上我们还是要让,虽然撞死了你不必负责,但撞死一个小鸡小鸭都是罪过,人何以堪?能避免则避免。他不遵守交通规矩,是他的罪过,但咱不要再添上一笔好吗?
同理,自行车虽然也当做车辆,但比汽车还是弱势,所以我们开车也让着自行车。同理,在多伦多西北地区经常会遇到马车,我们也让着马车。但是特别地,公共汽车比私家车大,但遵守第二个原则。


公大于私 第二个原则,就是公大于私。我们说北美驾车是个道德社会嘛,所以公大于私很好理解。所以巴士虽然比小轿车大,但由于巴士是公家,我们要让巴士。同理,我们要让所有服务于大众的emergency vehicle,包括警车、救护车、消防车等。但是只是当他们闪灯或鸣笛的时候,如果不闪灯或鸣笛,说明他们已经完成工作,只是普通汽车。
公大于私,还表现在出行上。从自家车道出来,你必须…