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加拿大人胸前佩戴的是朵什么小红花?

和孩子出门,迎面走来一个加拿大老人,胸前佩戴一枚小红花。这个小红花像罂粟一样鲜艳,在冬日的寒风似乎在讲述一个悲壮动人的故事。

孩子会问:那是什么花?他们为什么会戴这个?



问得好。这个花形状和鲜艳都像罂粟,但其实是和罂粟同科不同种,就好像有些人把加拿大雁当做鸭子一样,因为他们都是鸭科,看着很像,而这个花和罂粟都属于罂粟科。



它叫虞美人。鲜艳、浓烈,全身拥有剧毒。汉语中这个名字来自霸王别姬。西楚霸王的爱姬虞姬自刎,她死的地方长出血红色的小花,于是大家叫这个花虞美人。应为虞美人的凄美故事,后来《虞美人》成为宋词的一个词牌名。最有名的一首《虞美人》是南唐李后主的:

“春花秋月何时了,往事知多少。小楼昨夜又东风,故国不堪回首月明中。
雕栏玉砌应犹在,只是朱颜改。问君能有几多愁,恰似一江春水向东流。”

虞美人在中国的故事,也是非常凄美不是吗?



为什么老外纪念一战、二战盟军阵亡将士,也用虞美人花呢?因为,第一次世界大战最惨烈的战场,是比利时南部和法国北部的法兰德斯战场,在这里盟军死伤无数,壕沟里流淌着鲜红的血,偏偏战地上又盛满了虞美人花。

来自安省圭尔夫的加拿大军医约翰麦克雷中校亲眼目睹22岁的年轻战友阿雷克斯赫尔墨的牺牲,第二天写了当时就广为流传的著名诗篇-----《在法兰德斯战场》:

"在法兰德斯战场虞美人迎风开放
开放在十字架之间,一排排一行行
大地是你的色彩,
云雀依旧高歌,展翅在蓝蓝的天上
可你却难以听见,因为战场上枪炮正响

我们死去了,就在几天之前
我们曾经拥有生命,沐浴曙光又见璀璨夕阳
我们爱人也为人所爱,可现在却安息在
法兰德斯战场

继续和敌人战斗吧
颤抖的双手递给你
那熊熊的火炬;勇往直前,将火炬高扬
如果对我们的信念失去信心
我们将不得长眠,尽管虞美人染红
法兰德斯战场"



约翰麦克雷,出生于安省圭尔夫,多伦大学医学院毕业,并曾在金士顿的皇家军事学院受训为炮兵。他曾在多伦多、蒙特利尔等医院工作,并在麦吉尔大学任教。



第一次世界大战爆发,同时身为炮兵、医生和教师的约翰麦克雷,成为加拿大第一炮兵旅的军医。战争第二年,他亲自目睹了好友赫尔墨被炸死,在埋葬战友后,他写下了著名的战斗诗篇《在法兰德斯战场》,并在当年底发表在了英国伦敦杂志《Punch》上,轰动世界。但他本人受命在法国北部创建加拿大第三总医院,在战争结束前夕,不幸因肺炎去世。

第1918年11月11日早上11点,第一次世界大战结束。是的,就是这么巧。到了第二年1919年11月11日,英文乔治五世(女王伊利莎白二世的父亲)宣布,每年11月11日为停战日(Armistice Day)。

受约翰麦克雷的诗作鼓舞,美国一个女教授莫伊纳迈克尔在胸前戴起了虞美人花,来纪念那些在战争中牺牲的军人。无独有偶,法国的格林夫人在战后有个想法,出售一种佩戴在胸前的蓝莓花,来为退伍军人、孤儿筹款。1920年格林夫人访问美国,在哥伦比亚大学见到了莫伊纳女教授,看到还是她的红色的虞美人花好,于是改成了虞美人花,通过她的影响,说服了前英国陆军总司令海格,正式被英国官方认可,同年又访问了加拿大退伍军人协会,也获得加拿大官方认可。

大家在这一日佩戴虞美人花,以纪念在第一次世界大战中惨烈牺牲的盟军将士。 因为虞美人花看着像罂粟花,所以马耳他、南非等国家,又叫它Poppy Day。

后来又爆发了第二次世界大战,这个停战日的说法就不准确了。现在是不仅纪念第一次世界大战阵亡将士,同时也纪念第二次世界大战阵亡将士,于是英联邦国家改为阵亡将士纪念日(Remembrance  Day),主要是英国、澳大利亚和加拿大响应,其他英联邦国家还是用的停战日。

美国人和日本人都觉得自己与众不同,因为他们都侵略过别的国家,不好一起叫,所以美国人改叫“退伍军人日”(Veterans Day,这样把朝鲜战争、越南战争的军人也纪念了),日本人叫国民哀悼日(这样,把发动侵华战争的日本军人也纪念了)。

反正不管全世界怎么叫,都有一个统一叫法,叫“11月11日”。也可以称为国殇纪念日。

因为这个虞美人花,是我们加拿大人写的诗传出来的,所以加拿大人特别喜欢戴这个花,有一种光荣的自豪感对吗?所以如果你在这段时间去美国,你会感到很奇怪,同样是纪念11月11日,你几乎看不见美国人胸前戴小红花的,如果你在美国看到一个胸前戴小红花的,九成是加拿大人,一成可能是来玩的英国、澳大利亚人。

如果你到纽约机场,因为一天有不少到加拿大的航班,于是你在这里就会看见不少来来往往的人佩戴小红花了,因为他们都是加拿大人。

加拿大人就是这么执着地向世界宣示,我们对过往在战争中牺牲、被俘的军人的缅怀,以及我们对和平的向往和爱好。从每年10月底开始,加拿大的各大商场、Tim Hortons、麦当劳等快餐厅的收银台前,你就能看见一朵朵塑料虞美人,装在小盒子里,供人们免费拿,你也可以顺便捐一点钱,照顾退伍老兵,用于慈善事业等。

所以,当你在加拿大一看到有人胸前戴个虞美人小红花,就知道,11月到了。在加拿大的各个场合,一般到了11月11日早上11点,大家会默哀三分钟,以示纪念。

你准备默哀了吗?




约翰麦克雷,于1872年出生于安省圭尔夫。今天他出生的房子,已经成为约翰麦克雷纪念馆。咱也别总惦记着白求恩,也可以去圭尔夫看看约翰麦克雷。

(地址: 108 Water St, Guelph, ON N1G 1A6。 除周一外每天上午10点到下午5点开放。)



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在加拿大政坛这么牛,让我们了解一下旁遮普!

10月1日,是中国国庆,加拿大这边也创造了一个历史:几百年来,出了第一个有色族裔,做了加拿大主要政党的党魁,并将于2019年竞选加拿大总理!

他就是年仅38岁的印度移民二代贾米辛格。“辛格”和“旁遮普”,现在已经在加拿大名震朝野了。因为加拿大不过才50万锡克教徒,占总人口不到1.4%,已经出了国防部长、工业部长、基建部长、小企业及旅游部长(兼国会领袖),现在又来了个NDP党魁。

不错,他们都是来自旁遮普的。以前我们已经介绍过锡克教徒,我们今天再简单介绍一下旁遮普吧。旁遮普人相较于其他印裔在加拿大政坛中的显赫,就好比香港华人相较于内地华人,你懂的。



旁遮普是什么意思呢?

中国有四川,旁遮普(Panjab)其实来自波斯语,就是“五川”的意思。panj是五,āb是川,连起来就是“五川”。无独有偶,北美这边在纽约州有五指湖,是易洛魁联盟老家哈。

天竺的五川是什么地方?

那就厉害了。位于天竺西北,是古印度文明发源地印度河流域中上游的五条支流,繁荣富庶。是历代入侵者进入印度恒河流域及腹地的必经之地,也是兵家必争之地。

其战略地位,相当于中国的关中渭河、泾河流域。其西可通阿富汗,其东,可到亚穆纳河畔的千年古都德里。从这个战略位置来说,德里相当于“长安”。

旁遮普地区,就在印度河中上游与恒河中上游地区。雅利安人过来征服了这一地区,并进入恒河流域。古希腊马其顿帝国的亚历山大大帝远征,也征服了旁遮普地区。

后来的征服者就走马观花,直到成吉思汗的子孙又过来占领了德里,建立了莫卧儿王朝。




正是在这样的拉锯争夺中,五百年前,旁遮普地区开山祖师,从印度教和伊斯兰教各取一点,建立了锡克教。他们男子包头巾,女子戴头巾,顽强地在这夹缝中生存。

并在曾国藩时期,建立了锡克帝国,国祚五十年。东印度公司控制印度内陆后,进逼到旁遮普地区,和锡克帝国打了两次战争,把锡克帝国灭了,旁遮普地区,变成英属印度下的一个省。

因为既要防伊斯兰,又要防印度教徒,旁遮普的锡克教徒成为大英帝国忠诚的武士,并派到全世界的战场。220年前,第一个锡克教徒就来到了加拿大。


1947年印巴分治

1947年,印度总督在旁遮普中间划了一条线,旁遮普一分为二,西边的成了巴基斯坦的旁遮普省,以穆斯林为主,东边的成了印度的旁遮普邦,以锡克教徒为主。

旁遮普邦的东南部,印度教徒人口多了起来,1966年印度又把旁遮普邦里分出一个哈里亚纳邦,以印度教徒…

连加拿大人也不太了解的加拿大内阁体系,我们简单了解一下

安德斯里德一个民调显示,半数加拿大对内阁部长们都不太了解。这里咱们简单了解一下。妈妈网的介绍,就是让华人比多数加拿大人还了解加拿大的一些事情。

要了解加拿大的制度,从新总理宣誓就职典礼,可以看得很清楚了。


一、我们看看小特鲁多是怎么宣誓就职的?

我们把加拿大看做一架飞机,我们是飞机上的乘客,机组成员是政府公务员。那么小特鲁多赢了,于是他挑选自己的人马,准备接手飞机,接手了驾驶舱,掌握了飞机,并指挥机组成员。

但需要三个宣誓,三个人签字。向女王(以加拿大总督为代表)宣誓,向女王枢密院(queen's privy council of canada)宣誓,向代表政府的枢密办公室长官(clerk of the privy council office)宣誓。总督、总理和枢密办公室长官三个一起签字,总理就成了。

接下来,是总理一一把自己的弟兄们(30个)推上来,一个接一个做三个宣誓,三个签字,正式成为内阁成员。

总督授予象征国家权力的加拿大国玺,给内阁成员的工部尚书保管,这事儿就成了。大家一起合影留念,政府就建立了。



二、女王枢密院和枢密办公室有什么不同?

一旦当上加拿大的总理和内阁部长,就自动进入了女王枢密院(queen's privy council of canada),成为这个委员会的成员,相当于一辈子成为“王的男人(女人)”,宣誓一辈子效忠的。即使下了台,名字前都加个The Honourable的尊称。

加拿大历届总理和内阁部长,都是这个枢密院的成员,都是“王的男人(女人)”。就是个荣誉和名义上的东西,你懂得。

枢密办公室呢?privy council office,简称PCO,是总理及内阁的直接下级,同时是加拿大政府最高文官机构,他们向总理及内阁提供决策意见,同时执行总理及内阁的命令,监督和运转整个政府服务。

PCO的长官叫clerk of the privy council office,是加拿大政府里文官最高职位。



三、枢密办公室和内阁有什么不同?

内阁部长,是民选的国会议员,由总理挑出来管理国家的。枢密办公室,不是民选的,是技术官僚,是公务员,是通过聘任及一点一点爬上来的。

内阁部长是正职,而副部长则是枢密办公室的。对应的,枢密院最高长官,就是加拿大总理的副职。

民选部长,可能是个外行,但公务员出生的副部长,则是内行。内行向外行汇报…

安省西南小镇,看《汤姆叔叔的小屋》

谁都听说过《汤姆叔叔的小屋》这本书,你也许也看过这本书,你就知道,书中的美国黑奴,是多么向往加拿大,一提到“Canada”,每个黑奴眼睛都发亮,书中也是以乔治一家成功越过伊利湖,登陆加拿大作为高潮和结束。

书中的“Uncle Tom”是多么不幸,但现实中的Uncle Tom,不仅没有死在新奥尔良的种植园,而是来到了加拿大,就定居在安省西南查塔姆肯特的德累斯顿小镇(Dresden, Ontario)。

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看看小说中,乔治一家从伊利湖登陆加拿大自由土地那一刻的心情:

当船来到加拿大的小镇阿默斯特堡时,乔治与他心爱的妻子亲密地挽着手在甲板上站着。他此时的呼吸十分艰难,眼圈也被泪水模糊起来,眼底似乎被什么给遮挡住了。他静静地紧握那只挽着他胳膊的小手。铃声突然打破了沉默,船靠岸了。乔治利索地将行李收拾好,叫他们几个人呆在一起。最后他们平安无事地总算上了岸。过后他们一直默默地呆在那,一直等到船上所有人都离去,夫妇俩才相视流露出喜悦的泪水,激动地拥抱,接着又把迷惘的小哈里抱起,一起跪拜在地为答谢上帝!

犹如虎口脱险,绝处逢生,
坟墓的寿衣陡然成了天堂中的锦袍,
逃脱了罪孽的支配,不再遭受感情困扰,
得赦的灵魂张开了自由的翅膀,
那里再没有死神,再没有地狱的镣铐,
上帝灵巧万分地转动着金钥匙,
听,上帝的声音——
欢庆吧,你们的灵魂已经自由!
从此平凡的人们将不朽地站立。



汤姆叔叔,真名是乔赛亚亨森(Josiah Henson),1789年出生于美国马里兰州一个种植园,自然生出来就是奴隶。他爸爸被折磨至死,哥哥和姐姐被卖,在她母亲苦苦恳求下,他们母子一起被卖给了肯塔基州的一个奴隶主,就是《汤姆叔叔小屋》中好心的希尔比先生的父亲。

1830年,亨森带着老婆和孩子,从肯塔基州北逃,九死一生,越过了“约旦河”(俄亥俄河),过了尼亚加拉河,来到了加拿大的伊利堡。在伊利堡和滑铁卢、温莎附近的农场干了十年,通过自己的积蓄,和大家的资助,于1841年在安省肯特郡的黎明乡(今天查塔姆肯特的Dresden),买了200英亩土地,建立了“黎明村”。