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加拿大,虞美人花悄然出现


美丽、安静、温暖

你是否发现,身边已经有加拿大人佩戴起美丽的虞美人花?你是否发现,报纸上、电视上的新闻人物的胸前,虞美人花也悄然出现?随着11月11日国殇纪念日的临近,你会发现,身边佩戴虞美人花的加拿大人比比皆是,我们沉浸在一个有爱的平和的温暖的海洋。


纽约机场的美好回忆
记得几年前,国殇纪念日前一周,我从上海浦东国际机场由洛杉矶、纽约转机回多伦多。

一路走来,自然很少看见国人有此纪念,而洛杉矶机场也鲜见美国佩戴者,直到纽约肯尼迪机场,去往多伦多、哈利法克斯的登机口,迎面才不时走来虞美人花的佩戴者,庄严肃穆。

一看就是在纽约机场的加拿大人。想起在飞机上美国黑人空乘笑我要的咖啡double-double,又看见纽约机场迎面走来的加拿大人佩戴着罂红的虞美人花,一种对加拿大人的亲切感油然而生。

这是一个发自肺腑热爱和平的国家。见惯了太多美国人的傲慢、居高临下,看见加拿大人的微笑,尤其感到亲切。这就是为什么穆斯林到了美国就风声鹤唳,而到了加拿大却甘愿做个平民百姓的原因。



到北美多年以后,如果让我在美国和加拿大之间做选择,我还是会选择成为加拿大人。

等回到多伦多后,机场里、大街上、商场里,处处可见佩戴虞美人花的加拿大人,男女老幼都有,各种肤色种族都有,但一般白人长者居多。我不知道英国人、澳大利亚人和新西兰人如何,但我真得感到,加拿大人每年都很郑重地纪念这一天,缅怀一战、二战和所有正义战争中的参战和阵亡军人。

这不仅是缅怀他们的牺牲,也是止战之殇。


多伦多工厂里的默哀

记不得来加拿大后,第一次接触国殇纪念日是什么时候了。

印象比较深刻的一次,是在工厂打工的一天,印度裔工头突然叫所有人集合meeting,而等我望着他等待讲话时,却见所有人正低头默哀,对面的牙买加黑人胸前赫然戴着一枚罂红的虞美人花,那时我还以为是罂粟花,再看看时间,恰好是11点11分,我才突然醒悟,这是国殇纪念日。

这些打工的全职工人,也许已经习以为常,他们中有牙买加人、非洲卡梅隆人、非洲索马里人、印度人、斯里兰卡人、越南人、柬埔寨人,却无一不在认真地默哀。

三分钟后,工头一拍手,大家随即散开,继续各干各的活。

一个普通的工厂,普通的工人,而且是外来加拿大的少数族裔,可以这样认真地纪念一个西方的纪念日,还是挺另人动容。如果美国人能像加拿大人这样认真地纪念止战之殇,又何来这么多的种族仇恨和反恐惊悚呢?





《在法兰德斯战场》

一开始,我以为那胸前的红花是罂粟花,后来才了解到,原来是和罂粟花同属不同种的虞美人花。而在国殇纪念日佩戴虞美人花,正是因为一战时一名加拿大军医的一首诗。

第一次世界大战最惨烈的战场法兰德斯战场中,加拿大军医约翰麦克雷中校目睹了他年仅22岁的战友阿雷克斯.赫尔莫的牺牲,第二天写下了当时流传一时的著名诗篇:《在法兰德斯战场》.。



"在法兰德斯战场虞美人迎风开放
开放在十字架之间,一排排一行行
大地是你的色彩,
云雀依旧高歌,展翅在蓝蓝的天上
可你却难以听见,因为战场上枪炮正响

我们死去了,就在几天之前
我们曾经拥有生命,沐浴曙光又见璀璨夕阳
我们爱人也为人所爱,可现在却安息在
法兰德斯战场

继续和敌人战斗吧
颤抖的双手递给你
那熊熊的火炬;勇往直前,将火炬高扬
如果对我们的信念失去信心
我们将不得长眠,尽管虞美人染红
法兰德斯战场"



诗中两次提到法兰德斯战场的虞美人花,因为法兰德斯战场开满了这种鲜红的花朵。诗人将其比作正义战争中军人做的流血牺牲。后来,在国殇日期间佩戴虞美人花,就在西方尤其是英联邦国家流传开来。

不过,最近几十年,在澳大利亚、新西兰等国家,这一纪念渐渐势微,而英国和加拿大隆重依然。人年轻时,觉得仪式十分可笑,人到中年以后,才觉得仪式的重要。

它是纪念、是传承,是我们存在的证明。

国殇纪念日马上就到了,我们不一定佩戴虞美人花,但让我们华人也来纪念这止战之殇。


小提示:为何国殇纪念日在11月11日?因为第一次世界大战于1918年11月11日结束。德军终于投降了。大家不用再打仗了,可以回家了,非常高兴,但是好多战友却永远趟在战场上,他们的身旁开满了鲜红的虞美人花。以后大家都戴这个虞美人花来纪念那些在一战、二战中牺牲的军人,还有那些为了正义参战的军人。

《在法兰德斯战场》的作者约翰麦克雷中校,是加拿大人,他的家乡就在安省的圭尔夫,有空可以去看看。

虞美人花戴上去是挺漂亮的,现在加拿大各大超市、连锁快餐店的收银那里都可以要,捐点钱,比如2毛5就可以拿上一两朵。捐的钱,将给加拿大退伍军人基金,让老军人们安度晚年。





评论

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在加拿大政坛这么牛,让我们了解一下旁遮普!

10月1日,是中国国庆,加拿大这边也创造了一个历史:几百年来,出了第一个有色族裔,做了加拿大主要政党的党魁,并将于2019年竞选加拿大总理!

他就是年仅38岁的印度移民二代贾米辛格。“辛格”和“旁遮普”,现在已经在加拿大名震朝野了。因为加拿大不过才50万锡克教徒,占总人口不到1.4%,已经出了国防部长、工业部长、基建部长、小企业及旅游部长(兼国会领袖),现在又来了个NDP党魁。

不错,他们都是来自旁遮普的。以前我们已经介绍过锡克教徒,我们今天再简单介绍一下旁遮普吧。旁遮普人相较于其他印裔在加拿大政坛中的显赫,就好比香港华人相较于内地华人,你懂的。



旁遮普是什么意思呢?

中国有四川,旁遮普(Panjab)其实来自波斯语,就是“五川”的意思。panj是五,āb是川,连起来就是“五川”。无独有偶,北美这边在纽约州有五指湖,是易洛魁联盟老家哈。

天竺的五川是什么地方?

那就厉害了。位于天竺西北,是古印度文明发源地印度河流域中上游的五条支流,繁荣富庶。是历代入侵者进入印度恒河流域及腹地的必经之地,也是兵家必争之地。

其战略地位,相当于中国的关中渭河、泾河流域。其西可通阿富汗,其东,可到亚穆纳河畔的千年古都德里。从这个战略位置来说,德里相当于“长安”。

旁遮普地区,就在印度河中上游与恒河中上游地区。雅利安人过来征服了这一地区,并进入恒河流域。古希腊马其顿帝国的亚历山大大帝远征,也征服了旁遮普地区。

后来的征服者就走马观花,直到成吉思汗的子孙又过来占领了德里,建立了莫卧儿王朝。




正是在这样的拉锯争夺中,五百年前,旁遮普地区开山祖师,从印度教和伊斯兰教各取一点,建立了锡克教。他们男子包头巾,女子戴头巾,顽强地在这夹缝中生存。

并在曾国藩时期,建立了锡克帝国,国祚五十年。东印度公司控制印度内陆后,进逼到旁遮普地区,和锡克帝国打了两次战争,把锡克帝国灭了,旁遮普地区,变成英属印度下的一个省。

因为既要防伊斯兰,又要防印度教徒,旁遮普的锡克教徒成为大英帝国忠诚的武士,并派到全世界的战场。220年前,第一个锡克教徒就来到了加拿大。


1947年印巴分治

1947年,印度总督在旁遮普中间划了一条线,旁遮普一分为二,西边的成了巴基斯坦的旁遮普省,以穆斯林为主,东边的成了印度的旁遮普邦,以锡克教徒为主。

旁遮普邦的东南部,印度教徒人口多了起来,1966年印度又把旁遮普邦里分出一个哈里亚纳邦,以印度教徒…

连加拿大人也不太了解的加拿大内阁体系,我们简单了解一下

安德斯里德一个民调显示,半数加拿大对内阁部长们都不太了解。这里咱们简单了解一下。妈妈网的介绍,就是让华人比多数加拿大人还了解加拿大的一些事情。

要了解加拿大的制度,从新总理宣誓就职典礼,可以看得很清楚了。


一、我们看看小特鲁多是怎么宣誓就职的?

我们把加拿大看做一架飞机,我们是飞机上的乘客,机组成员是政府公务员。那么小特鲁多赢了,于是他挑选自己的人马,准备接手飞机,接手了驾驶舱,掌握了飞机,并指挥机组成员。

但需要三个宣誓,三个人签字。向女王(以加拿大总督为代表)宣誓,向女王枢密院(queen's privy council of canada)宣誓,向代表政府的枢密办公室长官(clerk of the privy council office)宣誓。总督、总理和枢密办公室长官三个一起签字,总理就成了。

接下来,是总理一一把自己的弟兄们(30个)推上来,一个接一个做三个宣誓,三个签字,正式成为内阁成员。

总督授予象征国家权力的加拿大国玺,给内阁成员的工部尚书保管,这事儿就成了。大家一起合影留念,政府就建立了。



二、女王枢密院和枢密办公室有什么不同?

一旦当上加拿大的总理和内阁部长,就自动进入了女王枢密院(queen's privy council of canada),成为这个委员会的成员,相当于一辈子成为“王的男人(女人)”,宣誓一辈子效忠的。即使下了台,名字前都加个The Honourable的尊称。

加拿大历届总理和内阁部长,都是这个枢密院的成员,都是“王的男人(女人)”。就是个荣誉和名义上的东西,你懂得。

枢密办公室呢?privy council office,简称PCO,是总理及内阁的直接下级,同时是加拿大政府最高文官机构,他们向总理及内阁提供决策意见,同时执行总理及内阁的命令,监督和运转整个政府服务。

PCO的长官叫clerk of the privy council office,是加拿大政府里文官最高职位。



三、枢密办公室和内阁有什么不同?

内阁部长,是民选的国会议员,由总理挑出来管理国家的。枢密办公室,不是民选的,是技术官僚,是公务员,是通过聘任及一点一点爬上来的。

内阁部长是正职,而副部长则是枢密办公室的。对应的,枢密院最高长官,就是加拿大总理的副职。

民选部长,可能是个外行,但公务员出生的副部长,则是内行。内行向外行汇报…

安省西南小镇,看《汤姆叔叔的小屋》

谁都听说过《汤姆叔叔的小屋》这本书,你也许也看过这本书,你就知道,书中的美国黑奴,是多么向往加拿大,一提到“Canada”,每个黑奴眼睛都发亮,书中也是以乔治一家成功越过伊利湖,登陆加拿大作为高潮和结束。

书中的“Uncle Tom”是多么不幸,但现实中的Uncle Tom,不仅没有死在新奥尔良的种植园,而是来到了加拿大,就定居在安省西南查塔姆肯特的德累斯顿小镇(Dresden, Ontario)。

我去看了汤姆叔叔的小屋。以下图片,是我自己拍摄。我们不禁要问,为什么,当年那么多美国黑奴,都梦想着逃来加拿大,把加拿大当做bible中的迦南允许之地?



汤姆叔叔的小屋就在这里。这里就是美国黑奴逃往加拿大“地下铁路”(Underground Railroad)的梦想终点站。

看看小说中,乔治一家从伊利湖登陆加拿大自由土地那一刻的心情:

当船来到加拿大的小镇阿默斯特堡时,乔治与他心爱的妻子亲密地挽着手在甲板上站着。他此时的呼吸十分艰难,眼圈也被泪水模糊起来,眼底似乎被什么给遮挡住了。他静静地紧握那只挽着他胳膊的小手。铃声突然打破了沉默,船靠岸了。乔治利索地将行李收拾好,叫他们几个人呆在一起。最后他们平安无事地总算上了岸。过后他们一直默默地呆在那,一直等到船上所有人都离去,夫妇俩才相视流露出喜悦的泪水,激动地拥抱,接着又把迷惘的小哈里抱起,一起跪拜在地为答谢上帝!

犹如虎口脱险,绝处逢生,
坟墓的寿衣陡然成了天堂中的锦袍,
逃脱了罪孽的支配,不再遭受感情困扰,
得赦的灵魂张开了自由的翅膀,
那里再没有死神,再没有地狱的镣铐,
上帝灵巧万分地转动着金钥匙,
听,上帝的声音——
欢庆吧,你们的灵魂已经自由!
从此平凡的人们将不朽地站立。



汤姆叔叔,真名是乔赛亚亨森(Josiah Henson),1789年出生于美国马里兰州一个种植园,自然生出来就是奴隶。他爸爸被折磨至死,哥哥和姐姐被卖,在她母亲苦苦恳求下,他们母子一起被卖给了肯塔基州的一个奴隶主,就是《汤姆叔叔小屋》中好心的希尔比先生的父亲。

1830年,亨森带着老婆和孩子,从肯塔基州北逃,九死一生,越过了“约旦河”(俄亥俄河),过了尼亚加拉河,来到了加拿大的伊利堡。在伊利堡和滑铁卢、温莎附近的农场干了十年,通过自己的积蓄,和大家的资助,于1841年在安省肯特郡的黎明乡(今天查塔姆肯特的Dresden),买了200英亩土地,建立了“黎明村”。